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Choisir un gecko léopard

Choisir un gecko léopard

Le gecko léopard, Eublepharis macularius, est un petit gecko primitif qui, contrairement à de nombreux geckos, est incapable de grimper sur des surfaces vitrées lisses.

Ce lézard se trouve dans une grande partie de l'Asie centrale, orientale et méridionale. Ce gecko préfère les zones rocheuses arides, bien que ses terriers soient étonnamment humides - une situation qui doit être recréée en captivité. Lézard crépusculaire largement nocturne, cette espèce chasse les petits insectes à l'état sauvage.

Le gecko léopard est resté populaire dans l'herpétoculture pendant de nombreuses années et les longévités de plus de 20 ans ne sont pas rares. L'acquisition d'un tel lézard est donc un engagement à long terme.

Apparence

Les geckos léopards juvéniles sont généralement traversés de bandes transversales noires et jaunes, qui se désagrègent à mesure qu'elles mûrissent pour former des taches noires sur un fond jaune. Le dessous est de couleur blanche à crème. Les tubercules couvrent la surface dorsale et il y a des chiffres griffus sur chaque pied. Les adultes ont une queue bulbeuse utilisée pour le stockage des graisses. Malgré l'apparition des paupières, cette espèce (comme les serpents) possède des lunettes qui couvrent et protègent la cornée.

La plupart des adultes dépassent rarement 8 pouces ou 2,1 onces (20 centimètres ou 60 grammes), mais les mâles ont tendance à être plus gros.

Depuis la fin des années 1970, les geckos léopards ont été élevés avec succès en captivité. Il existe maintenant plusieurs mutations de couleurs intéressantes disponibles à des prix plus élevés, notamment amélanistique et albinos. L'élevage en captivité connaît un tel succès qu'il n'y a pratiquement pas de trafic d'animaux sauvages capturés avec des populations autonomes en Amérique du Nord et en Europe.

Comportement

Il ne fait aucun doute que le gecko léopard est probablement le lézard le plus facile à garder et constitue un premier choix idéal pour le novice. Ils nécessitent des soins de base et se prêtent à la manipulation, bien que sujets à des accès de vitesse. Les morsures sont rares et généralement précédées de vocalisations grinçantes comme avertissement. Ils font des sujets de vivarium intéressants, surtout si un éclairage tamisé est utilisé pour encourager leurs activités. Tous les lézards peuvent excréter des salmonelles et, par conséquent, l'hygiène personnelle de routine et la surveillance de toutes les interactions enfant-gecko sont importantes.

Cette espèce est active et audacieuse, ainsi que généralement placide et inoffensive. Ils sont en grande partie nocturnes et se retireront dans des cachettes sombres pendant la journée, mais l'activité peut être augmentée en utilisant un éclairage tamisé. Ils sont communautaires et les groupes peuvent être maintenus ensemble tant qu'un seul mâle est présent. Les mâles sont très territoriaux et se battront à mort! Cette espèce a également l'habitude de sélectionner une zone de toilettes dans le vivarium, ce qui facilite le nettoyage. Le gecko léopard chasse les insectes et il semble que le mouvement, plutôt que l'odeur ou la simple vue, soit le déclencheur de l'alimentation.

Logement

Un seul animal peut être gardé dans un vivarium de 10 gallons, mais des enclos plus grands permettent l'aménagement paysager et des améliorations globales de l'esthétique de l'installation. Parce que cette espèce choisit une zone de toilette, le nettoyage de routine n'est pas difficile, même dans un agencement complexe.

Ces lézards préfèrent les environnements secs et arides, et un substrat de sable argenté est naturel et efficace. Pour éviter une éventuelle ingestion de sable et une impaction ultérieure, le tapis à cage est une autre bonne option. Des roches, du bois flotté et de l'écorce peuvent être ajoutés pour fournir un abri. Il est important d'imiter l'humidité naturellement élevée du terrier sauvage et, par conséquent, les retraites doivent être pulvérisées quotidiennement sans générer d'humidité générale ni ajouter de sphaigne humide dans un coin de la cage.

Le chauffage peut être fourni en utilisant des tapis chauffants sous le réservoir. Les céramiques suspendues sont préférées aux spots, car la lumière vive dissuadera les geckos de l'activité diurne.

Besoins diététiques

Les geckos léopards sont insectivores et acceptent facilement les grillons, les criquets, les vers de cire, les vers de farine et les tébos, etc. De plus, tous les insectes doivent être soigneusement époussetés avec un supplément de calcium élevé immédiatement avant de se nourrir.

Il est sage de varier le régime alimentaire des insectes pour éviter les excès ou carences nutritionnels potentiels, bien que des multivitamines puissent être ajoutées à la formule de saupoudrage une ou deux fois par semaine. Une supplémentation régulière en calcium semble être importante pour empêcher ces lézards de manger leur substrat de sable et de se bloquer.

Les geckos peuvent être nourris quotidiennement ou une fois par semaine, selon leur âge. Tous les grillons qui n'ont pas été mangés dans l'heure doivent être retirés. Pendant les périodes plus fraîches de l'année, certains perdront leur appétit. Pendant cette période, de la nourriture peut être proposée toutes les deux semaines.

Les aliments non consommés doivent être retirés pour empêcher les insectes de déranger ou même d'attaquer les geckos. L'eau douce doit toujours être disponible dans un petit bol peu profond où les geckos peuvent facilement entrer et sortir.

Éclairage

Un gradient de température diurne de 75 à 85 degrés Fahrenheit avec une zone de basking de 86 à 92 F, devrait être abaissé à 65 à 75 F la nuit. Bien que n'étant pas de véritables hibernateurs, cette espèce bénéficie d'une période de repos hivernal de 2 à 3 mois. La photopériode peut être réduite à 8 heures et les températures diurnes et nocturnes doivent être abaissées de 10 F. L'alimentation devient considérablement réduite et les individus peuvent même devenir anorexiques pendant un certain temps. Seuls les animaux avec des réserves de graisse évidentes dans une queue bulbeuse devraient être autorisés à traverser la période hivernale - les animaux malades ou en insuffisance pondérale devraient être maintenus dans des conditions «d'été» constantes. Le retour à une photopériode de 12 à 14 heures et des températures «d'été» induiront une activité de reproduction.

Reproduction

Les mâles ont tendance à être plus gros et plus robustes en conformation. Ils possèdent également des pores pré-anaux dans une configuration en forme de V juste en face de l'évent. Ces pores sont absents ou réparateurs chez les femelles. La détermination du sexe est importante car les hommes hébergés ensemble peuvent se battre jusqu'à la mort.

Une reproduction a été signalée à partir d'un an, mais il est préférable de permettre aux animaux de mûrir correctement et de se reproduire à partir de la deuxième ou de la troisième année. Le succès reproducteur semble être amélioré par une période hivernale fraîche et la séparation du mâle des femelles. La parade nuptiale des mâles consiste à mordre la queue, le dos et la tête de la femelle jusqu'à ce que leurs cloques soient alignées pour permettre la copulation. La femelle pond généralement une paire d'oeufs coriaces allongés dans un substrat humide (comme la boîte d'humidité) et la plupart des femelles pondent plusieurs couvées par an. Les œufs sont mieux incubés sur de la vermiculite humide à 60-80 pour cent d'humidité. Le sexe de la progéniture est déterminé par la température d'incubation.

Résultat de la température d'incubation

Incubation supérieure à 80,5 F (27 C) largement inefficace
80,5-84 F (27-29 C) toutes les femelles, après environ 70-84 jours
Progéniture mâle et femelle de 84 à 89,5 F (29 à 32 C), après 56 à 70 jours
89,5-93 F (32-34C) tous les mâles éclosent après 42-56 jours
Moins de 93 F (34 C) éclosions déformées et taux de mortalité élevé

Les soins aux bébés sont similaires à ceux des adultes, sauf que de petites proies d'insectes doivent être proposées après le premier abri (généralement dans les 3 à 5 jours).

Maladies et troubles courants

  • Maladie osseuse métabolique (faible teneur en calcium alimentaire)
  • Perte de chiffres et infection due à une rétention cutanée (dysecdyse)
  • Impaction intestinale
  • Parasitisme intestinal (protozoaires)
  • Gastro-entérite
  • Abcès cutané
  • Traumatisme (queues «perdues», fractures, morsures)