Maladies maladies des chiens

Imagerie par résonance magnétique (IRM)

Imagerie par résonance magnétique (IRM)

La plupart des gens ont entendu parler d'une IRM mais ne savent pas trop de quoi il s'agit. L'IRM (imagerie par résonance magnétique) est similaire aux rayons X, mais c'est une méthode qui donne aujourd'hui les informations anatomiques les plus précises sur les patients. Une radiographie peut montrer la taille et la forme de divers organes, mais elle ne montre pas l'intérieur d'un organe. Des maladies qui étaient autrefois impossibles à détecter sans autopsie peuvent désormais être diagnostiquées et traitées chez un chien vivant ou un autre animal.

L'école de médecine vétérinaire de l'Université Tufts de Grafton dans le Massachusetts, utilise actuellement l'IRM pour les maladies qui affectent le cerveau et la colonne vertébrale. Ces maladies, appelées maladies neurologiques, présentent un large éventail de symptômes et, dans de nombreux cas, peuvent mettre la vie en danger. Certains symptômes qui peuvent inciter votre vétérinaire à recommander une IRM comprennent les convulsions, les cercles, la dépression et les changements de comportement tels que l'agressivité. Un étalement, une paralysie d'un ou plusieurs membres et une douleur vertébrale peuvent également être présents.

Tout chien présentant des signes de maladie neurologique doit subir un examen neurologique approfondi. Souvent, un examen physique et divers tests de diagnostic diagnostiquent le problème sous-jacent. Chez ces quelques animaux qui ne sont pas diagnostiqués par des tests de routine, une IRM peut être recommandée. À l'heure actuelle, une IRM n'est généralement effectuée que sur des animaux pour détecter des anomalies dans le cerveau et la moelle épinière. Contrairement à la médecine humaine, l'IRM des articulations, des muscles et de la cavité abdominale n'est pas effectuée de manière aussi routinière. Mais, à mesure que la disponibilité des études d'IRM chez les animaux augmente, la probabilité que l'IRM soit utilisée pour une variété de maladies augmente également.

Bien qu'une IRM semble être le meilleur test que vous puissiez faire pour découvrir ce qui cause la maladie de votre animal, ce n'est pas un test qui peut être effectué lors de votre première visite chez le vétérinaire. Comme pour toute technique de diagnostic, décider si votre animal a besoin ou non d'une IRM vient après un examen complet de votre animal. S'il est décidé que votre animal bénéficierait d'une IRM, votre vétérinaire de famille est susceptible de diriger votre animal vers un hôpital de référence local ou une université vétérinaire où une équipe de spécialistes peut examiner votre animal et effectuer l'IRM.

Afin d'effectuer une IRM, l'animal doit rester immobile pendant que la machine prend les images nécessaires. Personne ne peut être dans la pièce pour tenir le chien, donc les animaux sont anesthésiés pour cette procédure. Avant l'anesthésie, un large éventail de tests de laboratoire sont effectués. Certains de ces tests peuvent comprendre des radiographies, des analyses de sang, des analyses d'urine et des électroencéphalogrammes (EEG), entre autres.

Où une IRM réalisée chez les chiens?

Bien que la disponibilité de l'IRM pour les animaux de compagnie augmente, il n'y a encore que quelques institutions ou hôpitaux aux États-Unis qui offrent des services d'IRM aux animaux. Les grandes institutions qui offrent le service peuvent avoir de longues périodes d'attente, pouvant aller jusqu'à quelques semaines.

La principale raison pour laquelle l'IRM est limitée pour les animaux de compagnie est les dépenses. Avec des prix d'équipement atteignant 1 000 000 $ et plus, il est peu probable que votre praticien local en possède un. En outre, le coût de fonctionnement de l'unité est prohibitif pour la plupart des professionnels, à l'exception des institutions privées bien financées ou des universités subventionnées. En fait, de nombreux hôpitaux vétérinaires offrant le service ont organisé l'accès aux unités dans les hôpitaux humains à proximité au lieu d'avoir l'unité dans leurs locaux. Il est possible que votre animal ait une IRM dans le même hôpital qui vous traite.

Qu'est-ce qui est impliqué dans une IRM?

Selon la gravité de la maladie, votre chien peut ou non être hospitalisé plusieurs jours avant le scan. Le jour du scan, votre chien ne sera pas autorisé à manger; bien que l'eau sera disponible. Un cathéter sera placé pour administrer les médicaments et l'anesthésie. Une fois le chien sous anesthésie, il sera transporté à l'unité d'IRM. Une analyse du cerveau prend environ deux heures à générer. Bien que les temps de numérisation deviennent plus courts avec les nouvelles unités, l'IRM est une modalité dans laquelle l'imagerie de la zone d'intérêt prend beaucoup de temps. L'IRM utilise des champs magnétiques et des ondes radio pour former une image. La technologie est donc considérée comme moins invasive que les radiographies, qui utilisent des rayons X potentiellement nocifs pour faire des images du corps. Puisqu'il n'y a pas de rayonnement ionisant impliqué dans l'IRM, aucun effet nocif sur le corps n'a été noté avec son utilisation à ce jour. Le risque de passer l'examen vient en fait du besoin d'anesthésie générale, qui est considérée comme très faible, et non de l'utilisation du champ magnétique ou des ondes radio générées par l'appareil.

Avant l'analyse, il est très important que vous informiez les spécialistes si votre chien a des implants métalliques. Cela comprend les broches, les fils et les vis qui ont pu être utilisés dans le passé pour réparer une fracture. Les micropuces, les vieilles balles et les pinces métalliques utilisées lors des chirurgies telles que les stérilisations sont également importantes à connaître. Les radiographies préliminaires révèlent souvent ces objets métalliques même si vous n'êtes pas au courant de leur présence. Le métal dégradera la qualité des images IRM. Il peut également déformer et masquer une zone importante.

Immédiatement après la fin de l'examen, votre chien sera transféré dans la salle de réveil. Il lui faudra environ deux heures pour être complètement réveillé. Souvent, le spécialiste de l'imagerie établit le diagnostic dès que les images apparaissent à l'écran. Les maladies cérébrales courantes diagnostiquées avec l'IRM comprennent les tumeurs cérébrales, les infarctus cérébraux (manque de sang dans une zone du cerveau), les abcès cérébraux et l'inflammation des couches externes du cerveau (méninges). Dans la colonne vertébrale, des maladies telles que des hernies discales et des tumeurs sont fréquemment observées.

À quoi ressemble l'IRM?

L'unité d'IRM ressemble à un grand cube avec un petit trou au centre. Ce cube abrite un aimant puissant. Le patient est placé complètement à l'intérieur de l'unité d'IRM, en fait au milieu de l'aimant. L'IRM profite des nombreux protons trouvés au niveau atomique dans le corps. Pour comprendre cette technologie, imaginez ces protons comme des toupies. Ces protons tournent tous de manière aléatoire dans le corps. Lorsque votre animal est placé dans le champ magnétique, tous les protons de son corps commencent à tourner de manière synchronisée. Cette rotation crée un champ à faible énergie. Lorsque les ondes radio de l'unité atteignent l'animal, les protons se déplacent à un niveau d'énergie élevé. En termes simples, le patient absorbe de l'énergie sous forme d'ondes radio. Lorsque les ondes radio sont désactivées, les protons libèrent l'énergie qu'ils ont absorbée, sous la forme de plus d'ondes radio. L'unité d'IRM récupère ensuite les ondes radio émises par le corps et les utilise pour générer une image informatique.

Que peut montrer une IRM chez les chiens?

La technologie de l'IRM permet à un radiologiste vétérinaire de regarder de plus près l'intérieur de la tête du patient. Une radiographie de la tête ne montre que les os du crâne. Le contenu de la tête (c'est-à-dire le cerveau) reste caché à l'intérieur du crâne. En d'autres termes, les os du crâne recouvrent le cerveau. Une analogie populaire pour expliquer ce concept est «l'analogie avec le pain tranché». Sans trancher le pain, vous ne voyez que la surface externe dorée cuite au four. Si nous voulons regarder la partie blanche du pain, nous devons trancher le pain et retirer l'un des morceaux. Une tranche de pain est l'équivalent d'une image IRM. Prenant cette analogie plus loin, des tranches plus minces ou plus épaisses peuvent être faites et le pain peut même être tranché dans n'importe quelle orientation. C'est un avantage majeur par rapport à la tomodensitométrie.

À l'École de médecine vétérinaire de l'Université Tufts, l'IRM est maintenant considérée comme la technique standard pour évaluer le cerveau et la moelle épinière. Au cours des deux dernières années, il y a eu un intérêt accéléré pour rendre l'IRM plus accessible aux propriétaires d'animaux et le public en profite. Cependant, le meilleur traitement initial pour votre chien est le traitement donné par votre vétérinaire de famille. Malgré de merveilleuses modalités d'imagerie telles que l'IRM, des examens physiques complets et des examens vétérinaires de routine assureront la bonne santé et la longue vie de votre chien.