S'occuper d'un animal

La qualité de l'eau de votre aquarium: filtration biologique et cycle de l'azote

La qualité de l'eau de votre aquarium: filtration biologique et cycle de l'azote

Les nouveaux aquariums subissent une période de cycle d'environ 3 à 8 semaines pendant laquelle les niveaux d'ammoniac et de nitrite peuvent devenir mortels pour les poissons. Heureusement, la filtration biologique s'en charge.

La filtration biologique est le processus par lequel un groupe de bactéries appelées nitrifiants convertit l'ammoniac toxique en nitrate moins toxique. C'est l'un des aspects les plus importants de la conservation du poisson. La plupart des amateurs réalisent l'importance d'avoir un filtre biologique établi mais ne comprennent pas complètement ce qu'il fait ou comment il fonctionne. L'ensemble du processus commence par l'ammoniac.

Nouveau syndrome du char

Pour que le filtre biologique fonctionne correctement, plusieurs choses doivent se produire. Il doit y avoir de l'ammoniac présent. L'aquarium doit avoir une surface suffisante pour permettre aux bactéries de vivre. Il doit y avoir suffisamment d'oxygène dans l'eau. Et, l'eau doit traverser ces colonies bactériennes de manière adéquate.

L'une des erreurs les plus courantes commises par les nouveaux amateurs est d'ajouter trop de poissons trop tôt après l'installation de leur aquarium. Les niveaux d'ammoniac deviennent excessivement élevés et, après quelques jours ou une semaine, tous les poissons meurent. C'est ce qu'on appelle le «syndrome du nouveau réservoir». Ce que ces amateurs n'ont pas réussi à faire, c'est de laisser leur réservoir fonctionner.

Lorsque les poissons sont introduits pour la première fois dans un nouvel aquarium, il y a très peu de bactéries présentes pour éliminer l'ammoniac. Par conséquent, l'ammoniac s'accumule à des concentrations élevées qui tueront la plupart des poissons. Après un certain temps, suffisamment de bactéries oxydant l'ammoniac sont présentes pour convertir l'ammoniac en nitrite. Les niveaux d'ammoniac baissent et les niveaux de nitrite augmentent. Bientôt, les niveaux de nitrite deviennent toxiques, jusqu'à ce que les bactéries oxydant les nitrites soient présentes en nombre suffisamment élevé pour convertir le nitrite en nitrate. Il faut généralement 3 à 8 semaines pour que suffisamment de bactéries se développent sur le biofiltre et dans le réservoir avant d'ajouter plus de poisson.

Faire du vélo dans l'aquarium: suggestions pratiques

Il existe plusieurs façons de prévenir le «nouveau syndrome du réservoir». Une méthode consiste à commencer avec seulement quelques poissons robustes qui peuvent gérer les augmentations ou les «pointes» d'ammoniac et de nitrite. Des Danios et des tétras noirs peuvent être utilisés pour démarrer les réservoirs d'eau douce. Les demoiselles, les mollies et les crabes ermites peuvent être utilisés pour démarrer des réservoirs marins. Les amateurs devraient déterminer quand il est sécuritaire d'ajouter quelques poissons de plus en surveillant les niveaux d'ammoniac et de nitrite une ou deux fois par semaine.

Le propriétaire de l'aquarium peut accélérer ce processus en utilisant une petite quantité de gravier ou d'autres médias filtrants biologiques provenant d'un réservoir ou d'un système du même type déjà établi (c.-à-d. Marin ou d'eau douce), de préférence un qui n'a pas eu de problèmes de maladie. . De nombreuses bactéries seront déjà présentes sur ces milieux et peuvent donc se multiplier en nombres adéquats beaucoup plus rapidement.

Une autre méthode pour faire du vélo dans un aquarium ne nécessite aucun poisson. Une fois qu'un réservoir a été installé mais avant l'introduction du poisson, l'ajout de très petites quantités d'ammoniac domestique simple (sans aucun additif) fournira de la nourriture pour la croissance des bactéries nécessaires. La surveillance des niveaux d'ammoniac et de nitrite sera toujours nécessaire pour déterminer quand le biofiltre est prêt à manipuler le poisson.

Chaque fois que du poisson est ajouté, les niveaux d'ammoniac et de nitrite doivent être contrôlés périodiquement (toutes les deux semaines ou chaque semaine) pour être sûr que le filtre gère la charge supplémentaire.

Le début du cycle: l'ammoniac

L'ammoniac est un déchet issu de la digestion des protéines. La plupart des poissons excrètent de l'ammoniac par leurs branchies. L'excrétion d'ammoniac nécessite beaucoup d'eau, mais comme les poissons vivent dans l'eau, ils n'ont pas à se soucier trop de le gaspiller. Les matières fécales, les aliments non consommés et les organismes en décomposition ajoutent également de l'ammoniac à l'eau. Malheureusement, la plupart des poissons ne peuvent survivre dans l'eau même avec de très petites quantités d'ammoniac. Le filtre biologique est le moyen naturel pour éliminer cette charge d'ammoniac.

Le filtre biologique

Le filtre biologique est composé de bactéries nitrifiantes qui éliminent l'ammoniac de l'eau. Ces bactéries se concentrent sur les milieux à travers lesquels l'eau du réservoir s'écoule. Ce médium peut être une éponge, du gravier, des biobilles, du sable ou un tampon en mousse. Cependant, ces bactéries coloniseront n'importe quelle surface de l'aquarium - comme les plantes et le verre - et seront également présentes dans l'eau.

Le filtre biologique utilise différents groupes de bactéries pour décomposer l'ammoniac. Le premier groupe de bactéries, le groupe oxydant l'ammoniac, convertit l'ammoniac en nitrite. Le nitrite est encore très toxique pour la plupart des poissons. Un deuxième groupe de bactéries, le groupe oxydant les nitrites, convertit ce nitrite toxique en un composé beaucoup plus sûr, le nitrate. Les deux groupes ont besoin d'oxygène pour faire leur travail. Après que les bactéries ont converti l'ammoniac en nitrite et le nitrite en nitrate, une petite quantité d'acide est libérée. Les réservoirs bien établis ne devraient contenir ni ammoniaque ni nitrite mesurables. Les niveaux d'ammoniac et de nitrite doivent être testés régulièrement, en particulier lors de la mise en place du filtre biologique.

Le nitrate est relativement inoffensif mais peut être éliminé par des changements d'eau de routine. Si des plantes vivantes sont présentes, elles peuvent également absorber du nitrate. Dans la nature et dans certains systèmes, un autre groupe de bactéries peut convertir le nitrate en azote gazeux. Un excès de nitrate peut entraîner la formation d'algues indésirables et peut être nocif pour certains invertébrés.

Selon certaines recherches récentes, les espèces bactériennes réelles qui composent le filtre biologique ont été mal identifiées au début du loisir. Cela signifie que certains mélanges de départ bactériens en vente libre peuvent contenir les mauvaises espèces bactériennes. De plus, les bactéries nitrifiantes d'eau douce diffèrent des bactéries nitrifiantes marines.