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Les effets du vieillissement sur les chats

Les effets du vieillissement sur les chats

Comme nous, les chats ne restent pas jeunes pour toujours - ils vieillissent. Bien que certains aspects de l'âge ne soient pas très amusants, vieillir n'est pas tous mauvais. Chaque étape de la vie a ses joies, ses plaisirs et ses inconvénients. L'âge moyen pour un chat, entre 8 et 10 ans, est une sorte de zone grise au cours de laquelle le chat est activement engagé dans le processus de la vie sans aucune détérioration physique ou mentale particulière pour le gêner. Mais vers la fin de l'âge mûr, les chats commencent à agir et à ressentir leur âge.

Les effets du processus de vieillissement sont à la fois physiques et mentaux. Physiquement, des changements structurels et fonctionnels se produisent dans pratiquement tous les systèmes d'organes du corps, affectant la vision, l'ouïe, l'endurance, la sensibilité aux médicaments et l'activité locomotrice. Les changements mentaux sont secondaires à la diminution de la taille du cerveau et à la réduction du nombre de cellules cérébrales. Dans certains cas, des modifications félines de type Alzheimer accélèrent la détérioration. Le vieillissement n'affecte pas exactement tous les chats de la même manière. Certaines races de chats et certains individus réussissent mieux que d'autres. Certains chats, à l'âge de 14 ans, peuvent ne présenter aucune incapacité physique ou mentale notable. Cependant, d'autres personnes du même âge sont déjà handicapées par une défaillance des organes internes liée à l'âge, des sens défaillants ou des problèmes orthopédiques.

Changements physiques liés à l'âge

  • Les reins. La fonction rénale est souvent altérée pendant la vieillesse. Avec l'âge, le flux sanguin vers les reins diminue, il y a une perte de cellules filtrantes (néphrons) et une altération des processus de résorption dans les néphrons. Le résultat de tout cela est une incapacité des reins à concentrer l'urine, de sorte que les chats plus âgés présentant ce type de détérioration devront nécessairement boire plus et, par conséquent, produire une plus grande quantité d'urine plus diluée. Il est extrêmement important de s'assurer que ces chats ont un accès constant à l'eau afin qu'ils n'entrent pas dans l'insuffisance rénale. Certains régimes rénaux spéciaux qui contiennent de faibles quantités de protéines de haute qualité peuvent aider à maintenir les chats dans l'insuffisance rénale limite.
  • Le foie. Bien que certains tests de la fonction hépatique montrent une détérioration progressive avec l'âge, la plupart des chats survivent jusqu'à un âge avancé sans que cette perte progressive ne les affecte de manière notable. Cependant, chez certains chats, une accumulation de graisse se produit dans le foie (parfois secondaire à d'autres maladies telles que le diabète), ce qui peut entraîner une augmentation de la taille du foie et une augmentation des taux d'enzymes hépatiques dans le sang. La cirrhose du foie est également une maladie du chat plus âgé en raison de sa nature chronique et progressive.
  • Glandes thyroïdiennes. L'hyperthyroïdie est considérée comme l'une des maladies endocriniennes les plus courantes chez le chat. L'hyperthyroïdie provoquera un pelage sec et non lustré, une perte de poids et une augmentation de l'appétit, pour ne nommer que quelques-uns des signes cliniques.
  • Glandes surrénales. Les glandes surrénales, qui produisent diverses hormones impliquées dans la régulation de la glycémie, des électrolytes, de la régulation du stress et de nombreuses autres fonctions, sont affectées de diverses manières par le processus de vieillissement. L'épuisement surrénalien a été décrit chez des patients âgés soumis à un stress continu, mais l'inverse, l'hyperadrénicorticisme, peut survenir chez les chats d'âge moyen et plus âgés. Ce dernier provoque des signes tels que faiblesse musculaire, ventre, perte de cheveux, augmentation de la soif et augmentation de la production d'urine. Si l'hyperadrénocorticisme est diagnostiqué, il peut être traité.
  • Pancréas. Le diabète sucré (diabète sucré) est généralement une maladie du chat plus âgé. Les complications associées à cette maladie comprennent une augmentation de la soif et du débit urinaire, une fonte musculaire et une maladie du foie. Ce type de diabète peut être contrôlé à l'aide du contrôle alimentaire et de l'insuline.
  • Système musculo-squelettique. Alors que les jeunes chats semblent forts, bien musclés et peuvent courir comme le vent, les chats plus âgés présentent généralement une fonte musculaire et sont souvent handicapés par l'arthrite ou la maladie du disque intervertébral. Les analgésiques et, si indiqué, diverses interventions chirurgicales peuvent soulager de nombreux chats
  • Système cardio-respiratoire. Comme vous pouvez vous y attendre, les deux composants du système cardiaque et pulmonaire sont affectés négativement avec l'âge. Une maladie cardiaque particulièrement courante chez les chats âgés est une maladie dans laquelle les parois cardiaques s'épaississent (cardiomyopathie). Cette condition entraîne des souffles cardiaques et, fonctionnellement, une insuffisance cardiaque. Pendant ce temps, les changements de vieillissement dans les poumons, tels que l'épaississement des parois des petites voies respiratoires, conduisent à une efficacité réduite des échanges gazeux.
  • Sens spéciaux. La vue des chats devient plus pauvre à mesure qu'ils vieillissent, en raison des changements liés à l'âge dans l'œil lui-même et dans le traitement central des images visuelles. Le changement de vieillissement oculaire le plus courant, la sclérose lenticulaire, dans laquelle la pupille de l'œil apparaît grisâtre, n'affecte pas du tout la vision de manière significative. Cependant, les cataractes, qui sont également plus fréquentes chez les chats âgés, altèrent la vision, en particulier lorsque le chat est sous une lumière vive et que ses pupilles sont contractées.

    L'audition des chats se détériore progressivement avec l'âge, de sorte que de nombreux chats plus âgés semblent ne pas vous entendre et ne répondent pas aux sons extérieurs qui les auraient autrefois éveillés. La perte d'audition peut être soit périphérique, en raison de changements dans l'oreille elle-même ou, comme avec une perte de vision, liée à des changements dans le traitement central.

  • Système nerveux central . Le poids du cerveau des chats diminue avec l'âge principalement en raison de la mort neuronale dans les hémisphères cérébraux. Fonctionnellement, la production et la destruction des neurotransmetteurs centraux sont réduites.
  • Changements de comportement. En raison des changements généraux du système nerveux central mentionnés ci-dessus, les chats ralentissent progressivement mentalement en vieillissant. Ils deviennent moins intéressés par les choses qui les entourent, moins réactifs aux choses qui se passent, passent plus de temps à dormir et ont tendance à marcher alors qu'avant ils auraient pu courir. Les changements de vieillissement «normaux» chez les chats ne sont généralement pas invalidants mais produisent simplement un déclin progressif de la fonction mentale, ce qui peut sembler tout à fait approprié.

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