Santé des animaux

Qualité de l'eau d'aquarium: explication de la toxicité de l'ammoniac et des nitrites

Qualité de l'eau d'aquarium: explication de la toxicité de l'ammoniac et des nitrites

Il est important de connaître ce danger afin de maintenir un aquarium qui fonctionne bien avec des poissons en bonne santé.

Lorsque les niveaux d'ammoniac et / ou de nitrite dans un aquarium deviennent trop élevés, comme pendant la période où la filtration biologique est établie, les poissons tombent malades et meurent fréquemment. La toxicité de l'ammoniac et la toxicité des nitrites sont le résultat d'interactions complexes entre ces produits chimiques, d'autres paramètres de qualité de l'eau et les poissons.

La toxicité de l'ammoniac et la toxicité des nitrites sont deux des principales causes de mortalité des poissons dans les systèmes d'aquarium. À des niveaux plus élevés, les effets sont immédiats et de nombreux décès peuvent survenir rapidement. Cependant, des niveaux inférieurs, sur une longue période de temps, peuvent encore entraîner une incidence accrue de la maladie et des pertes plus chroniques. D'autres paramètres de qualité de l'eau - y compris le pH (une mesure de la quantité d'acide dans l'eau), la température et l'oxygène dissous - déterminent le degré de toxicité.

Facteurs de toxicité

L'ammoniac dans l'eau existe sous deux formes: ammoniac syndiqué (UIA); et l'ammoniac ionisé (IA). L'UIA est considérée comme beaucoup plus toxique que l'IA. La plupart des kits de test mesurent l'azote ammoniacal total (TAN). TAN est la somme des deux formes (UIA et IA).

Alors, qu'est-ce qui détermine s'il y aura plus d'UIA ou plus d'IA dans un système donné? Les deux principaux facteurs sont la température et le pH. À mesure que la température ou le pH augmentent, la proportion d'UIA augmente également. Les exemples suivants devraient aider à expliquer ces concepts:

Exemple un

Disons que nous avons deux réservoirs, le réservoir A et le réservoir B. Les deux réservoirs ont un pH de 7,8 et un TAN de 1,0 partie par million (ppm ou milligrammes par litre d'eau). Le réservoir A a une température de 22 degrés Celsius (environ 72 degrés Fahrenheit) et le réservoir B a une température de 26 C (environ 79 F). Quel réservoir contient le plus d'ammoniac toxique (UIA)?

Le réservoir B le fait parce qu'il a une température plus élevée (rappelez-vous, les deux ont un pH de 7,8). Environ 2,8% du TAN du réservoir A est de l'ammoniac toxique, tandis que le réservoir B en contient environ 3,7%.

Exemple deux

Disons que nous avons deux autres réservoirs, le réservoir C et le réservoir D. Cette fois, les deux réservoirs ont la même température, 26 C (environ 79 F) et le même TAN, environ 1,0 ppm. Cependant, le réservoir C a un pH d'environ 7,0, tandis que le réservoir D a un pH d'environ 8,0. Quel réservoir contient de l'ammoniac plus toxique (UIA)?

Le réservoir D en a, car il a un pH plus élevé (rappelez-vous, les deux ont une température de 26 degrés C). Le réservoir C contient environ 0,6% d'ammoniac toxique, tandis que le réservoir D contient environ 5,7% d'ammoniac toxique. Le réservoir D contient presque 10 fois plus d'ammoniac toxique que le réservoir C!

Effets toxiques de l'ammoniac

L'excès d'ammoniac provoque de nombreux problèmes chez les poissons. Un effet significatif est l'endommagement des branchies. Bien que la conséquence la plus évidente de cette situation soit une altération de la respiration (respiration), ce n'est pas le seul problème. Les branchies sont également importantes pour l'équilibre acido-basique (en maintenant le pH du sang du poisson correct pour permettre aux processus normaux de se produire) et l'échange d'ions (en conservant la bonne quantité d'ions importants tels que le sodium et le chlorure dans le sang). Ainsi, les dommages aux branchies empêchent un certain nombre de processus importants de se produire. Cela entraîne des contraintes supplémentaires sur le poisson ainsi qu'un potentiel accru d'infection par des bactéries et d'autres envahisseurs.

L'ammoniac cause également des dommages à la peau, aux nageoires et à l'intestin. Une exposition chronique à l'ammoniac peut provoquer des lésions rénales, une croissance réduite et une suppression immunitaire globale. L'ammoniac affecte également le système nerveux, ce qui entraîne un comportement de natation erratique.

À surveiller

  • Respiration haletante / altérée
  • Nage / tourbillon anormaux
  • Zones sanglantes sur le corps
  • Augmentation de la production de mucus
  • Zones sanglantes dans l'intestin
  • Mort aiguë
  • Toxicité des nitrites

    Le nitrite se lie aux globules rouges et bloque leur capacité à transporter l'oxygène. Si le nitrite est présent à une concentration suffisamment élevée, le sang de poisson prendra une couleur brun chocolat. Pour cette raison, la toxicité des nitrites est également connue sous le nom de maladie du sang brun. Cet effet est plus facilement visible dans les branchies. Cependant, la toxicité peut se produire et se produit généralement à des concentrations plus faibles, avant que les branchies ne soient devenues d'un brun évident.

    Effets de nitrite

    Étant donné que les globules rouges d'un poisson contenant du nitrite ne peuvent pas transporter l'oxygène, les poissons affectés semblent souvent privés d'oxygène, même dans l'eau contenant de fortes concentrations d'oxygène. Les poissons affectés peuvent haleter à la surface ou rester à proximité des compagnies aériennes ou de l'arrivée d'eau. Si le nitrite est présent à des niveaux inférieurs, les poissons ne peuvent montrer des signes de toxicité que lorsqu'ils sont davantage stressés et nécessitent plus d'oxygène. Sur de plus longues périodes d'exposition aux nitrites, les poissons peuvent devenir anémiques (c'est-à-dire déficients en globules rouges).

    Prévention de la toxicité de l'ammoniac et des nitrites

    La meilleure façon d'éviter la toxicité de l'ammoniac et des nitrites est de s'assurer que le filtre biologique est bien établi et entretenu. Cela signifie avoir de la patience lors du premier démarrage d'un aquarium et tester régulièrement la qualité de l'eau, en particulier les niveaux d'ammoniac et de nitrite.

    Lorsque des augmentations ou des pointes d'ammoniac se produisent, les changements d'eau peuvent être le seul moyen de réduire les concentrations d'ammoniac, jusqu'à ce que la cause de la pointe soit corrigée.

    Les changements d'eau peuvent également être la seule solution temporaire pour les pointes de nitrite. Cependant, une autre solution temporaire est l'ajout de sel (chlorure de sodium) en proportion appropriée au réservoir. Un rapport chlorure / nitrite de 6: 1 a été recommandé pour diminuer les effets toxiques. L'ajout de chlorure lors d'une pointe de nitrite aide à empêcher l'entrée de nitrite dans le sang du poisson.