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Vacciner votre chat âgé

Vacciner votre chat âgé

Les vaccinations (immunisations, «vaccinations») ont sauvé la vie de millions de chats. Avant les jours de vaccins efficaces, les chats mouraient régulièrement de panleucopénie («maladie du carpe féline») et de complications d'infections des voies respiratoires supérieures (herpèsvirus, calicivirus). De nouveaux vaccins sont disponibles pour protéger contre l'infection par le virus de la leucémie féline, le virus de la péritonite infectieuse féline et d'autres infections (chlamydia, bordetella féline, teigne). Les programmes de vaccination actuels protègent nos chats (et nous) de la menace de la rage.

À mesure que les animaux vieillissent, des questions sur les vaccinations se posent. Les questions courantes sont de quel vaccin mon chat âgé a-t-il besoin et à quelle fréquence doit-il être vacciné. Malheureusement, les réponses absolues à ces questions ne sont pas connues mais il existe plusieurs recommandations. La principale préoccupation concernant les vaccinations répétées chez les chats est la question du sarcome félin associé au vaccin. Il s'agit d'un cancer qui se développe près du site de vaccination. L'incidence varie considérablement, allant d'un chat sur 1 000 à un chat sur 10 000.

Malgré les avantages bien connus de la vaccination, la pratique de la vaccination annuelle des chats âgés est controversée. Certains vétérinaires pensent que la revaccination annuelle est un élément essentiel des soins de santé préventifs. Certaines recherches indiquent que le système immunitaire des animaux plus âgés n'est pas aussi efficace que les animaux plus jeunes. Cela suggère que les chats plus âgés peuvent être plus sensibles aux maladies et nécessitent donc des vaccinations annuelles. D'autres suggèrent qu'il existe peu d'informations scientifiques suggérant qu'une revaccination annuelle des chats plus âgés est nécessaire pour certaines maladies, car l'immunité à de nombreux virus persiste probablement pendant la vie de l'animal. Pour cette raison, de nombreux vétérinaires ne pensent pas que la vaccination annuelle vaut le risque de réaction allergique, de sarcome induit par le vaccin ou de maladies immunitaires.

La seule chose sur laquelle de nombreux vétérinaires s'entendent est que les chats ne doivent être vaccinés que contre les maladies pour lesquelles ils sont sensibles. Par exemple, si votre chat est à l'intérieur et n'est pas exposé à des chats errants ou à de nouveaux ajouts félins familiaux, la vaccination contre la leucémie féline et la péritonite infectieuse féline n'est pas recommandée. Si votre chat est à risque de péritonite infectieuse féline, de nombreux vétérinaires félins recommandent d'effectuer un test sanguin pour voir si le chat a été exposé au coronavirus. Si le titre du coronavirus chez le chat est élevé (indiquant une exposition), la vaccination ne sera pas efficace et devra être évitée.

La rage doit être administrée en fonction des lois locales. Dans certaines régions, la vaccination contre la rage doit être administrée chaque année. Dans d'autres régions, la législation locale autorise la vaccination tous les trois ans.

Recommandations

La principale recommandation est de discuter du programme de vaccination avec votre vétérinaire. N'hésitez pas à poser des questions sur les avantages et les inconvénients des vaccinations.

Pour les chats âgés de 8 à 10 ans, la revaccination annuelle doit être discutée avec votre vétérinaire. Il n'existe actuellement aucune norme acceptée au niveau national. De nombreux vétérinaires échelonnent les vaccinations de rappel sur plusieurs années. Les boosters typiques incluent les vaccins contre la panleucopénie féline («distemper») et les virus des voies respiratoires supérieures (herpèsvirus, calicivirus).

Si le risque d'exposition au virus de la leucémie féline est important (chats d'extérieur), la séquence vaccinale du virus de la leucémie doit être administrée. Si le chat n'est pas à risque, de nombreux vétérinaires ne recommandent pas la vaccination contre le virus de la leucémie féline. D'autres vaccins sont administrés au cas par cas. Certains vétérinaires utilisent des «injections» traditionnelles pour la vaccination tandis que d'autres utilisent une combinaison d'injections et de vaccins intra-nasaux. Les vaccins antirabiques doivent être administrés conformément aux lois locales.

Pour plus d'informations sur la prise en charge de votre animal de compagnie senior, veuillez lire Soins gériatriques pour chats.