S'occuper d'un animal

Soins gériatriques pour chiens

Soins gériatriques pour chiens

La vieillesse arrive aux meilleurs d'entre nous - même à nos chiens. Et comme nos chiens entrent dans l'âge d'or, ils peuvent avoir des besoins ou des problèmes spécifiques qui doivent être traités. Le processus de vieillissement entraîne une diminution progressive des capacités physiques et parfois mentales d'un chien. Prendre conscience de ces problèmes permet au propriétaire de prodiguer les meilleurs soins possibles.

Tous les chiens ne vieillissent pas au même rythme. En règle générale, les races plus petites vivent plus longtemps que les chiens plus gros et les races mixtes vivent généralement plus longtemps que les races pures. Une directive générale sur le moment où un chien peut être considéré comme gériatrique peut être basée sur le poids adulte du chien. Les petits chiens (moins de 20 livres) sont considérés gériatriques entre 9 et 13 ans. Les chiens de taille moyenne (21 à 50 livres) sont considérés comme âgés entre 9 et 11 ans. Les chiens de grande race (51 à 90 livres) sont considérés comme gériatriques entre 7 et 10 ans. Enfin, les chiens de race géante (plus de 90 livres) sont généralement considérés comme gériatriques entre 6 et 9 ans.

Idéalement, prendre soin du chien gériatrique devrait se concentrer sur des mesures préventives. Dans la mesure du possible, il vaut mieux éviter qu'un problème ne se produise, plutôt que d'attendre qu'il se développe. La détection des maladies aux premiers stades améliore considérablement le résultat. Différents chiens présentent des facteurs de risque spécifiques qui influencent l'approche diagnostique de la médecine gériatrique. Les facteurs de risque sont des caractéristiques de la race, de la génétique, de l'environnement et du mode de vie de votre chien qui peuvent le mettre plus à risque de développer une maladie particulière ou d'autres changements liés à l'âge.

Soins vétérinaires

Au cours des dernières décennies, les progrès de la médecine vétérinaire ont provoqué une augmentation spectaculaire de la longévité de nos animaux de compagnie. Aujourd'hui, les chiens vivent plus longtemps et en meilleure santé. S'il y a un problème avec votre chien plus âgé, ne présumez pas que c'est uniquement à cause de la vieillesse et que rien ne peut être fait. Avec un traitement approprié, de nombreuses conditions peuvent s'améliorer. Votre vétérinaire peut faire ce qui suit pour évaluer la santé de votre chien et maintenir un état de santé.

  • Une histoire médicale approfondie et complète. Votre vétérinaire notera les changements de comportement et de capacités physiques.
  • Un examen physique complet
  • Numération sanguine complète (CBC)
  • Profil biochimique
  • Analyse d'urine
  • Examen fécal pour les parasites
  • Test sanguin du ver du cœur, si approprié pour la région du pays
  • Traitement

    Tous les chiens doivent recevoir les vaccinations de routine requises par la loi (rage) et les vaccins adaptés aux besoins individuels. Les vaccins spécifiques et la fréquence d'administration peuvent varier et doivent être discutés avec votre vétérinaire. Le traitement d'un chien plus âgé dépend des exigences individuelles ou des problèmes de votre animal. Les problèmes les plus courants des chiens gériatriques sont:

  • Problèmes nutritionnels - gestion de l'obésité ou des besoins spéciaux
  • Maladie dentaire
  • Arthrite
  • Maladie métabolique
  • Troubles endocriniens
  • Maladie cardiaque
  • Tumeurs cutanées
  • Problèmes urinaires
  • Maladie de la prostate chez les chiens mâles intacts
  • Cancer
  • Dysfonctionnement comportemental et cognitif
  • Soins à domicile et prévention

    Une inspection périodique de votre animal de compagnie à la maison peut révéler des problèmes potentiels. Assurez-vous que votre animal de compagnie a des conditions de vie propres, chaudes et protégées et fournissez un accès facile à de l'eau fraîche et propre.

    Nourrissez une nourriture pour chiens de bonne qualité qui convient aux besoins spécifiques de votre chien et ne permettez pas à votre animal de prendre un poids excessif. Discutez de la prise de poids inattendue avec votre vétérinaire. Sur la base d'un bilan gériatrique complet, une nourriture pour chien sur ordonnance pourrait être conseillée. Soignez votre animal de compagnie et, si possible, brossez-vous régulièrement les dents de votre chien. Enfin, suivez les recommandations de votre vétérinaire concernant l'exercice, la nutrition et les médicaments qui pourraient être nécessaires.

    Les animaux domestiques vivent aujourd'hui plus longtemps et ont une qualité de vie meilleure que jamais. De nombreux facteurs sont responsables de cette augmentation, notamment l'amélioration de la nutrition, les soins vétérinaires et les propriétaires instruits. Cette longévité accrue signifie qu'il y a plus de chiens atteignant un âge plus avancé et que le propriétaire sera confronté aux exigences et problèmes spéciaux qui deviennent apparents avec l'âge. Comprendre le processus de vieillissement et les problèmes les plus courants auxquels est confronté le chien gériatrique est la première étape pour fournir les meilleurs soins possibles à votre animal âgé. Les soins de santé gériatriques sont principalement axés sur l'éducation des propriétaires et la détection précoce et la prévention des maladies.

    Il est important de réaliser d'abord que le vieillissement lui-même n'est pas une maladie; c'est simplement une étape de la vie. L'augmentation de l'âge entraîne une diminution progressive de la capacité du corps à se réparer, à maintenir des fonctions corporelles normales et à s'adapter aux contraintes et aux changements de l'environnement. De nombreux changements se produisent chez les chiens à mesure qu'ils vieillissent. Les changements du métabolisme se produisent donc les chiens ont besoin de moins de nourriture. Les chiens plus âgés sont également généralement moins actifs et prennent donc généralement du poids, ce qui fait de l'obésité l'un des problèmes les plus fréquents chez le chien âgé. Les changements dans l'environnement ou la routine d'un chien peuvent en fait contribuer à des changements de comportement ou même à une maladie. Essayer de minimiser les changements graves ou soudains chez l'animal gériatrique est toujours une bonne pratique. Avec le temps, les chiens commencent à décliner progressivement leurs sens (ouïe, odorat, vision et goût). Votre animal de compagnie peut ne pas répondre aux stimuli aussi rapidement ou de la même manière que lorsqu'il était plus jeune. Il n'est pas rare que les chiens plus âgés passent plus de temps à dormir et aient plus de difficulté à se réveiller.

    De plus, la capacité du corps à se réparer diminue et la fonction du système immunitaire est compromise avec l'âge. Les problèmes métaboliques et endocriniens, la dysfonction organique et le cancer sont tous observés avec une fréquence accrue chez l'animal âgé. Les changements dégénératifs dans les muscles, les os et les articulations sont généralement considérés comme de l'arthrite et une faiblesse musculaire.

    Certains de ces problèmes peuvent être difficiles à résoudre, mais il est généralement possible d'améliorer considérablement la qualité de vie de votre animal en s'instruisant et en prenant conscience des problèmes potentiels. La plupart des vétérinaires recommanderont des visites vétérinaires plus fréquentes et des tests de diagnostic supplémentaires pour les animaux gériatriques afin de trouver les premiers stades de la maladie, avant qu'ils ne deviennent des problèmes. Pratiquer la prévention est toujours mieux que de traiter une maladie déjà présente. À long terme, la médecine préventive améliore la qualité de vie et est plus rentable que d'attendre l'apparition de problèmes. Un propriétaire bien éduqué et proactif est la première étape de soins optimaux aux chiens âgés.

    Beaucoup de ces tests sont recommandés sur les chiens gériatriques même lorsqu'ils se sentent totalement normaux. L'examen gériatrique de routine et les tests de diagnostic qui l'accompagnent sont recommandés pour s'assurer que les premiers stades de la maladie sont découverts et que des mesures préventives et des plans de traitement appropriés sont mis en place. Les tests de diagnostic les plus courants effectués par votre vétérinaire dans le cadre d'un bilan gériatrique complet comprennent:

  • Une histoire médicale complète. Tout problème ou préoccupation d'un propriétaire à propos de son animal doit être discuté; cependant, il est tout aussi important que le vétérinaire pose des questions spécifiques qui peuvent révéler des problèmes inconnus d'un propriétaire. Certains problèmes qu'un propriétaire peut simplement attribuer à la «vieillesse», et juste quelque chose avec lequel il devra vivre, peuvent être des signes de maladie sous-jacente et être très traitables. Certains vétérinaires ont des questionnaires spécifiques sur les antécédents en matière de santé gériatrique qui peuvent être remplis par le propriétaire ou un professionnel de la santé. Poser les bonnes questions est très important pour obtenir un historique complet de la santé gériatrique.
  • Un examen physique complet. Votre vétérinaire effectuera un examen physique complet qui peut révéler des problèmes spécifiques. Les yeux sont vérifiés pour les changements liés à l'âge. Des cataractes peuvent être notées. Les oreilles sont vérifiées pour détecter des signes d'infection ou d'allergies. La bouche, les gencives et les dents sont évaluées, les maladies dentaires et la gingivite étant des résultats communs. Les ganglions lymphatiques sont palpés (feutre) pour l'élargissement. La peau et la qualité du pelage sont observées. Les tumeurs cutanées sont une constatation courante, et un poil pauvre ou un manque de soins peuvent être des signes d'allergies, de parasites, d'infections ou de maladie systémique. Le cœur et les poumons sont auscultés (écoutés) et de nouveaux murmures cardiaques sont notés. L'abdomen est palpé pour toutes masses ou élargissements d'organes. Enfin, l'état corporel général et le poids sont enregistrés.
  • Numération sanguine complète (CBC). Un CBC évalue les lignées de globules rouges et blancs. Une diminution des globules rouges indique une anémie, ce qui n'est pas rare chez l'animal vieillissant. La morphologie (forme) des globules rouges est également évaluée et aide à déterminer si la condition est aiguë, chronique ou liée à une maladie néoplasique (cancer). Le nombre total de globules blancs est également noté, et des augmentations peuvent indiquer des conditions inflammatoires ou infectieuses. Les types spécifiques de globules blancs (neutrophiles, lymphocytes, éosinophiles, monocytes et basophiles) sont également comptés et enregistrés dans leurs proportions relatives. Des augmentations ou des diminutions de types de globules blancs individuels peuvent inciter à diverses maladies. Parfois, des globules blancs anormaux ou immatures sont observés, suggérant un processus cancéreux potentiel.
  • Profil biochimique. Le profil biochimique est un test très précieux chez l'animal gériatrique car il évalue plusieurs systèmes d'organes. La fonction hépatique et rénale est évaluée et la glycémie est vérifiée. Une élévation de la glycémie peut indiquer un diabète. Les électrolytes sont également vérifiés et des anomalies peuvent indiquer la nécessité de diagnostics supplémentaires. Le cholestérol peut être élevé dans certains problèmes endocriniens (troubles thyroïdiens et surrénaliens). Des taux de protéines plasmatiques et d'albumine sont également signalés, et des baisses pourraient indiquer une maladie rénale, hépatique ou gastro-intestinale.
  • Analyse d'urine. Un échantillon d'urine peut être obtenu dans un récipient propre par le propriétaire avant l'examen ou par le vétérinaire. L'échantillon d'urine aide à diagnostiquer les problèmes rénaux, les infections urinaires ou le diabète. Si elle est indiquée soit par des signes cliniques, soit par l'évaluation microscopique de l'urine, l'urine est cultivée pour les bactéries.
  • Examen fécal pour les parasites. Étant donné que les parasites gastro-intestinaux peuvent être plus débilitants chez les animaux gériatriques, un examen fécal annuel est recommandé. De plus, certains parasites ont un potentiel zoonotique (propagé aux humains), renforçant la valeur des examens fécaux annuels. Une flottation fécale systématique et des tests spécifiques pour Giardia sont recommandés.
  • Tests sanguins du ver du cœur. Pour les chiens à risque, des tests de vers du cœur sont recommandés. Selon la région du pays dans lequel vous vivez et le type de prévention du ver du cœur que votre chien reçoit, votre vétérinaire peut suggérer des tests annuels.

    Ce qui précède représente les tests de diagnostic les plus courants que votre vétérinaire peut conseiller pour votre animal de compagnie senior. Sur la base de l'historique et des résultats de l'examen physique, les tests supplémentaires courants peuvent inclure:

  • Aspiration des masses cutanées. L'une des constatations les plus courantes à l'examen physique est probablement les petites masses ou les bosses trouvées sur ou sous la peau. Dans la plupart des cas, il s'agit de tumeurs bénignes ou de kystes qui se développent lentement et causent rarement des problèmes. Malheureusement, la seule façon d'être sûr est d'échantillonner la masse. Ceci est plus facilement accompli en aspirant la masse individuelle et en évaluant les cellules récupérées cytologiquement (microscopiquement). Parfois, le nombre ou l'emplacement des masses rend l'échantillonnage peu pratique. Dans ces cas, votre vétérinaire peut vous aider à déterminer si l'aspiration en vaut la peine. La taille et l'emplacement de toutes les masses doivent être enregistrés dans le dossier médical, afin que les changements dans les masses précédentes ou le développement de nouvelles masses puissent être notés.
  • Tests de fonction endocrinienne. Les problèmes endocriniens courants des chiens plus âgés sont les troubles thyroïdiens et surrénaliens. Un panel thyroïdien ou un test de stimulation thyroïdienne peuvent être effectués pour diagnostiquer l'hypothyroïdie (diminution de la fonction thyroïdienne). Les signes d'hypothyroïdie les plus courants sont la prise de poids, la léthargie, les changements cutanés et un poil pauvre. Un autre trouble endocrinien commun des chiens gériatriques est l'hyperadrénocorticisme (maladie de Cushing), provoqué par une augmentation de la sécrétion de cortisol par la glande surrénale. Les chiens atteints de cette maladie présentent souvent une augmentation de la soif, de l'appétit, de la miction et / ou de l'haleine. Les animaux peuvent également présenter un gain de poids, une apparence de ventre et des changements cutanés. Les tests pour diagnostiquer les troubles surrénaliens comprennent un test de stimulation à l'ACTH et un test de suppression de la dexaméthasone à faible dose.
  • Radiographies. Les rayons X peuvent être conseillés en fonction des tests initiaux ou des résultats de l'examen physique. Les radiographies thoraciques font partie d'un exercice cardiaque, comme si un nouveau murmure était trouvé. Ils sont également nécessaires pour évaluer les poumons et comme test de dépistage du cancer. Des radiographies abdominales peuvent être nécessaires en cas de suspicion de dysfonctionnement d'organe ou d'élargissement ou de masse des organes palpés.
  • Mesure de la pression artérielle. L'hypertension, ou l'hypertension artérielle, est de plus en plus identifiée chez le chien gériatrique. Habituellement, il est associé à d'autres affections, notamment les maladies rénales et l'hyperadrénocorticisme.
  • Évaluation cardiaque. S'il y a une indication d'une maladie cardiaque potentielle (un murmure nouvellement découvert ou s'aggravant, ou une toux nocturne), une évaluation cardiaque plus complète est indiquée. Des radiographies thoraciques, un électrocardiogramme et un échocardiogramme aideront à mieux définir l'étendue et la cause des maladies cardiaques potentielles et si un traitement est nécessaire.
  • Échographie abdominale. Les échographies abdominales offrent une méthode non invasive de visualisation des masses et des organes dans l'abdomen. En général, plus de détails et de structure peuvent être obtenus avec une échographie qu'avec des radiographies.

    À la fin de la visite gériatrique, une évaluation du bien-être gériatrique peut être effectuée et remise au propriétaire.

  • Le traitement du chien gériatrique varie en fonction des besoins individuels et des problèmes rencontrés. Voici une liste des problèmes gériatriques les plus courants et leurs recommandations générales de traitement:

  • Préoccupations nutritionnelles. Une bonne alimentation est très importante pour les soins d'un chien gériatrique. Il n'y a pas de meilleure nourriture pour nourrir un chien gériatrique. La meilleure nourriture à nourrir dépend des problèmes spécifiques ou des besoins nutritionnels de chaque animal. Par exemple, l'obésité est un problème très courant chez les animaux plus âgés. L'obésité est une préoccupation sérieuse chez l'animal gériatrique car elle est directement liée à une diminution de la longévité et peut contribuer à d'autres problèmes. Les chiens arthritiques ont beaucoup plus de mal à se déplacer et peuvent avoir besoin de puissants anti-inflammatoires pour soulager leur inconfort. La perte de poids de ces animaux peut avoir un impact important sur l'amélioration de leur qualité de vie. Votre vétérinaire peut vous prescrire ou recommander des régimes spéciaux à faible teneur en calories et riches en fibres qui facilitent la perte de poids. De plus, au cours du bilan gériatrique, des exigences ou des restrictions nutritionnelles spéciales peuvent être recommandées. Ces régimes tentent de ralentir le développement du processus de la maladie ou d'améliorer la fonction d'organe spécifique. Des régimes spéciaux pour de nombreuses maladies (même aux premiers stades), y compris les maladies rénales, hépatiques, gastro-intestinales, cardiaques, dentaires et cutanées, sont disponibles. Même les régimes pour le diabète et le cancer peuvent être recommandés. Une bonne gestion nutritionnelle est une partie très importante des soins pour votre chien gériatrique, d'autant plus que c'est quelque chose que vous contrôlez.
  • Maladie dentaire. Une découverte très courante à l'examen gériatrique est une maladie dentaire et une gingivite (inflammation des gencives). Un nettoyage dentaire peut être recommandé par votre vétérinaire. Plusieurs fois, un propriétaire hésite à mettre son chien gériatrique sous anesthésie; cependant, s'il y a une maladie dentaire importante, une dentisterie peut être dans le meilleur intérêt de votre chien. Les maladies dentaires non traitées entraînent généralement une perte de dents et peuvent servir de réservoir d'infection pour le reste du corps. De cette manière, une maladie dentaire grave peut présenter un risque pour d'autres systèmes corporels. Il n'est pas rare qu'un propriétaire commente à quel point son chien se sent mieux après un examen dentaire, alors qu'il ne savait même pas que son chien était peut-être malade avant le traitement dentaire.
  • L'arthrite, également appelée maladie articulaire dégénérative, est un autre problème très courant chez les chiens gériatriques. Bien que l'on puisse s'attendre à ce que les animaux plus âgés aient tendance à «ralentir» avec l'âge, les animaux atteints d'arthrite peuvent se sentir beaucoup plus à l'aise s'ils sont traités de façon appropriée. Les signes d'arthrite chez les chiens comprennent une montée difficile, des difficultés à monter ou à sauter, des chutes sur des sols glissants, des difficultés à se mettre à l'aise ou à être agité la nuit. Plusieurs fois, votre animal de compagnie s'aggravera juste après s'être levé, puis «se réchauffera» et s'améliorera avec le temps. Il existe de nombreux médicaments anti-inflammatoires qui peuvent améliorer considérablement la qualité de vie et le confort de votre animal. Ne commencez jamais vous-même vos médicaments. Votre vétérinaire peut recommander le meilleur médicament pour votre chien.
  • Problèmes métaboliques. L'un des plus grands avantages des tests de diagnostic gériatrique de routine est la détection précoce d'une variété de conditions métaboliques. La découverte de signes de maladie rénale précoce est probablement la plus courante. Une maladie hépatique sous-jacente peut également être découverte. Dans certains cas, d'autres tests peuvent être suggérés. D'autres fois, des changements alimentaires ou de style de vie spécifiques peuvent être conseillés et des médicaments potentiels peuvent commencer.
  • Troubles endocriniens. Des problèmes endocriniens peuvent être suspectés sur la base de résultats historiques, physiques ou de laboratoire. Les deux problèmes endocriniens les plus courants affectant les chiens gériatriques sont l'hyperadrénocorticisme (maladie de Cushing) ou l'hypothyroïdie. Les deux troubles sont traitables et un traitement approprié peut améliorer considérablement l'attitude et la force globales de votre chien.
  • Maladie cardiaque. Les souffles cardiaques récemment découverts sont un examen physique courant chez le chien gériatrique. Plusieurs fois, ces murmures sont détectés avant qu'un chien ne soit symptomatique d'une maladie cardiaque. Trouver un souffle cardiaque chez un chien plus âgé ne signifie pas que le chien a une maladie cardiaque, mais c'est une indication pour d'autres diagnostics. La maladie cardiaque la plus courante chez le chien âgé est une maladie cardiaque valvulaire chronique. L'épaississement et les irrégularités des valves cardiaques peuvent entraîner une circulation sanguine anormale dans les cavités cardiaques, entraînant éventuellement une hypertrophie cardiaque et une insuffisance cardiaque. La détection précoce de cette maladie et un traitement approprié peuvent ralentir sa progression.
  • Tumeurs cutanées. En fonction de la taille, de l'emplacement et des résultats d'aspiration, votre vétérinaire peut recommander l'élimination d'une ou plusieurs masses cutanées. Parfois, ces masses peuvent être enlevées avec seulement une anesthésie locale, d'autres fois une anesthésie générale est requise. Votre vétérinaire peut également décider de ne pas retirer une masse. Dans ce cas, la masse doit être étroitement surveillée pour tout changement de taille, de forme ou de texture.
  • Problèmes urinaires. Des mictions excessives sont généralement liées à une augmentation de la soif et des problèmes métaboliques ou des infections des voies urinaires. Les chiens plus âgés peuvent parfois devenir incontinents urinaires, laissant couler de petites ou même de grandes quantités d'urine en position couchée ou en dormant. Si l'incontinence est due à une infection, les antibiotiques sont généralement utiles. Si l'infection n'est pas présente, il existe d'autres médicaments qui peuvent traiter le problème de manière sûre et efficace.
  • Problèmes de prostate. Si votre chien est un mâle intact, il présente un risque important de maladie prostatique. Les infections prostatiques, l'hyperplasie, les abcès et les kystes sont tous des problèmes potentiels chez l'homme intact. Les tumeurs de la prostate se produisent avec une fréquence égale chez les mâles castrés et intacts. Un examen rectal est nécessaire pour évaluer pleinement la prostate.
  • Malheureusement, le cancer est un problème important auquel est confronté le chien gériatrique. Certaines races communes telles que les golden retrievers et les boxeurs courent un risque accru de maladie potentielle. Tout cancer n'a pas besoin d'être fatal. La chirurgie, la chimiothérapie et même la radiothérapie sont disponibles, ce qui peut prolonger considérablement le temps de qualité de votre animal ou produire une cure. Le pronostic dépend du type et de la localisation du cancer.
  • Dysfonctionnement comportemental et cognitif. En vieillissant, les chiens peuvent devenir plus «figés», plus rigides, moins patients et plus irritables. Parfois, ils oublient les comportements appris, y compris les habitudes urinaires et de défécation normales. Les chiens gériatriques peuvent dormir beaucoup plus et être moins sensibles aux stimuli externes. Ces signes peuvent être liés à une maladie sous-jacente, ou peuvent être dus au déclin progressif de leurs sens et de leur cognition (processus de pensée). Si aucune cause sous-jacente de la détérioration ne peut être trouvée, certains chiens pourraient répondre aux médicaments qui traitent la dysfonction cognitive (Anipryl®).
  • Un traitement optimal pour votre animal nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi peut être critique, surtout si votre animal ne s'améliore pas rapidement.

  • Administrer tous les médicaments comme indiqué. Alertez votre vétérinaire si vous rencontrez des problèmes pour traiter votre animal.
  • Donner à votre animal un examen de santé à domicile périodique est un excellent moyen de surveiller les problèmes potentiels. Vérifiez les dents et la bouche pour les problèmes dentaires et notez toute odeur nauséabonde. Sentez la peau pour les bosses, les bosses ou les décharges. Sentez les membres et les articulations pour les gonflements ou la douleur. Observez tout gonflement de l'abdomen. Notez tout gain ou perte de poids soudain. Surveillez tout changement dans la consommation d'eau ou l'appétit. Les changements dans le comportement, l'apparence ou l'attitude de votre animal doivent être discutés avec votre vétérinaire.
  • Offrez à votre animal âgé un endroit propre et chaud pour dormir et limitez les changements dans son environnement. Une literie moelleuse doit être fournie. Les changements soudains ou prolongés de température doivent être minimisés, car de nombreux chiens gériatriques sont moins tolérants aux conditions météorologiques froides ou chaudes.
  • Les bonnes pratiques de toilettage favorisent une peau et des poils sains. Soignez régulièrement votre animal de compagnie.
  • Des soins dentaires appropriés commencent à la maison. Les dents du chien peuvent être brossées au moins quelques fois par semaine pour diminuer l'incidence des maladies dentaires. Un dentifrice spécial pour chiens doit être utilisé, car les produits humains sont mal tolérés.
  • Fournissez une nourriture pour chiens de bonne qualité en fonction des besoins individuels de votre chien. Assurez-vous que votre animal ne prend pas ou ne perd pas trop de poids. Évitez les restes de table et essayez de vous en tenir à une alimentation cohérente.
  • Sauf indication contraire de votre vétérinaire, l'exercice de routine est très important pour un chien gériatrique. L'exercice excessif doit être évité, mais une quantité petite à modérée (selon les besoins de votre chien) est bénéfique.
  • Des analyses de sang de routine peuvent être conseillées. Une nouvelle vérification des tests sanguins peut aider à suivre la progression de certaines maladies et tout changement de traitement potentiel. De plus, si votre animal prend des médicaments, des analyses de sang peuvent devoir être surveillées pour s'assurer qu'il n'y a pas d'effets secondaires potentiels.
  • Les chiens gériatriques devraient généralement subir des examens vétérinaires de routine au moins deux fois par an. Des diagnostics complets ne sont généralement pas nécessaires, mais un contrôle est recommandé.