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Qu'est-ce qu'un vaccin?

Qu'est-ce qu'un vaccin?

Notre monde est plein de nombreuses formes de vie différentes. Certaines des créatures les plus dangereuses pour les animaux domestiques sont les parasites, les bactéries et les virus. En réponse aux maladies graves et dévastatrices, voire aux décès que ces créatures peuvent causer, les chercheurs et les scientifiques ont cherché des moyens de les éliminer. Des médicaments ont été développés pour traiter de nombreuses infections parasitaires. Les antibiotiques ont été découverts pour traiter les infections bactériennes mais le traitement efficace des infections virales nous échappe encore. Jusqu'à présent, le mieux que nous ayons pu faire est de prévenir les infections virales, ainsi que certaines infections bactériennes et rickettsiennes, grâce à l'utilisation des vaccinations.

Les vaccinations sont l'introduction de vaccins dans le corps pour produire une immunité contre une maladie spécifique. Le terme vaccination vient du latin vacca ou vache, et a été inventé lorsque les premières inoculations ont été administrées avec des organismes qui ont provoqué l'immunité de la variole contre la variole.

Pendant des siècles, le virus de la variole a provoqué des maladies graves et débilitantes chez les humains. Une fois que quelqu'un a été infecté, rien ne pouvait être fait. À la fin des années 1700, Edward Jenner a remarqué que les laitières qui ont développé le virus de la variole bénigne et temporaire ne sont pas infectées par la variole. À titre d'expérience, il a intentionnellement infecté des personnes avec le virus de la varicelle, également connu sous le nom de vaccinia. Comme pour les laitières, ces personnes n'ont pas contracté la variole. La procédure d'utilisation d'une substance similaire pour prévenir l'infection virale est devenue connue sous le nom de vaccination, en hommage à la maladie de la vaccine, qui a tout déclenché.

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous contractez une fois la varicelle et êtes considéré comme immunisé à vie, mais vous pouvez contracter le virus de la grippe année après année? La raison en est directement liée à la capacité de votre système immunitaire à reconnaître, détecter et détruire les envahisseurs précédents. Le virus de la varicelle ne change pas, donc votre corps peut le reconnaître. Le virus de la grippe mute presque chaque année et chaque mutation est considérée comme un nouveau virus. C'est le principe derrière les vaccinations.

Un virus est un paquet de matériel génétique, souvent de l'ADN, entouré d'une enveloppe ou membrane virale. Ce virus est assez fragile à l'extérieur du corps mais est très dommageable lorsqu'il est autorisé à prospérer à l'intérieur d'un corps. Une fois qu'il pénètre dans un corps, il s'attache à certaines cellules et insère son ADN dans la cellule. Cet ADN reprend la fonction de la cellule et commence à se reproduire rapidement. En peu de temps, la cellule devient si pleine de particules virales qu'elle éclate et libère plus de virus dans tout le corps. Chacun répète ensuite le processus jusqu'à ce que le corps soit submergé de virus et que la maladie se développe.

Alors que le corps subit cette attaque par le virus, le système immunitaire commence à réaliser qu'il y a un envahisseur présent. Étant donné que le système immunitaire est fondamentalement tombé dans une embuscade et n'a jamais vu cet envahisseur auparavant, le système immunitaire n'est pas préparé, bien qu'il tente vaillamment de détruire le virus. Avec le temps, le système immunitaire détruit souvent le virus et le corps se remet de la maladie. Malheureusement, certains virus ne quittent jamais le corps et finissent par provoquer la mort.

Dans le cas d'infections virales qui entraînent une guérison, le système immunitaire est maintenant préparé et les cellules de mémoire circulent dans le corps, attendant que ce virus essaie à nouveau d'envahir. Si et quand cela se produit, le système immunitaire est prêt et le virus est détruit avant qu'il ne soit jamais autorisé à prendre pied.

Voici comment fonctionnent les vaccins: un virus modifié est injecté dans le corps. Ce virus altéré est incapable de provoquer une maladie mais il est reconnu par le corps comme un envahisseur viral. Parfois, les vaccins sont fabriqués à partir de virus mutés, parfois par des virus tués. De nouveaux vaccins recombinants sont en cours de développement et fonctionnent avec l'ADN viral.

Une fois le virus modifié injecté dans le corps, le système immunitaire réagit et monte une attaque. Comme le virus est incapable de se répliquer et de provoquer une maladie, la réponse immunitaire diminue rapidement, bien que les cellules de mémoire continuent de circuler. Si le vrai virus vivant est rencontré, le système immunitaire est amorcé et prêt à attaquer. Le virus est détruit avant de provoquer une maladie.

Les effets des vaccins varient. Certains durent des années et d'autres seulement quelques mois. C'est la raison pour laquelle des vaccinations répétées sont nécessaires. Les vaccins sont utiles pour prévenir certaines maladies virales, mais ils ne sont pas infaillibles. Certains vaccins n'offrent qu'une immunité partielle et certains vaccins ne provoquent pas de réponse immunitaire. Pour cette raison, le simple fait que votre animal ait été vacciné ne garantit pas une protection complète contre le virus.

Maintenant que vous savez ce qu'est un vaccin et comment il fonctionne, vous pouvez comprendre l'importance, ainsi que les limites, de cette partie importante de la médecine préventive. En raison du courage et de la prévoyance étonnants d'un homme en 1798 qui a intentionnellement infecté des personnes avec un virus pour se protéger contre un autre, de nombreuses personnes et animaux à travers le monde ont été protégés et sauvés de certaines infections virales, bactériennes et même rickettsiennes.