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Histoire du lapin de Pâques

Histoire du lapin de Pâques

Le printemps, de jolies couleurs, des enfants qui colorent et cachent des œufs et le lapin de Pâques. Pâques est le jour le plus saint pour les chrétiens, le jour célébrant la résurrection du Christ le troisième jour après le Vendredi Saint. Cette période de l'année est également associée à la Pâque, la fête juive sainte. Alors pourquoi un lapin?

Depuis les temps anciens, les lapins sont des symboles de Pâques, en partie à cause des traditions païennes, en partie à cause du symbolisme religieux. Selon la plupart des encyclopédies, un lapin, dans la tradition chrétienne, symbolise une créature innocente et vulnérable (un peu comme un agneau), facilement capturée par ses ennemis, et dont la seule véritable défense est de courir ou d'être sauvé par son maître. Les chrétiens disent que le lapin peut représenter l'homme sauvé par le Christ, ou le Christ lui-même, se permettant d'être «pris» comme un agneau pour le massacre. L'œuf, symbole également, représente la renaissance, lorsque le Christ s'est levé le troisième jour. Même la littérature entre en scène. Le Great Gatsby utilise «West Egg» Long Island, New York (pas une vraie ville) pour représenter l'espoir d'une nouvelle vie, si éphémère soit-elle, dans le roman populaire de F. Scott Fitzgerald.

Les païens, d'autre part, ont une explication différente de Pâques. Les païens adoraient la déesse anglo-saxonne de la fertilité: Eostre. Son symbole était le lapin, et ce symbole a traversé de nombreuses cultures, résistant à l'épreuve du temps. Les païens ont également célébré le printemps en peignant des œufs dans des couleurs printanières. Mais les missionnaires chrétiens n'étaient pas sur le point de détruire cette tradition païenne et d'aliéner les «âmes perdues». Les missionnaires chrétiens devaient également célébrer cette fête, utilisant habilement la camaraderie pour les servir, essayant de les convertir.

Une amie allemande qui vit maintenant à Vienne a dit qu'elle se souvient avoir appris que dans les années 1700, les Allemands ont apporté le symbole du lapin en Amérique. Elle connaît des histoires sur la façon dont le peuple allemand a commencé à faire des nids pour le lapin de Pâques la veille. Nulle part, cependant, nous ne pouvons trouver pourquoi la tradition a ce lapin de Pâques apportant les délicieux paniers de chocolat, des cadeaux que la plupart d'entre nous attendons avec impatience quand ils sont enfants.

Le lapin et l'oeuf, bien que symboles, mythes et traditions, sont là pour rester, pour le plus grand plaisir des petits et des grands.