Formation comportementale

Dire au revoir à notre bien-aimée Emmy Lou

Dire au revoir à notre bien-aimée Emmy Lou

Espérant avec la perte d'un chien

Prendre soin d'un animal de compagnie qui se détériore ou gravement malade et regarder cet animal finir par mourir peut être dévastateur pour les propriétaires. L'histoire que Bonnie Mader, cofondatrice de Pet Loss Support Hotline, raconte peut vous aider à y faire face.

Mon mari, Jeff, et moi avons récemment dit au revoir à Emmy Lou, un beau berger australien rouge que Jeff a adopté avant la naissance de son fils Evan, 15 ans. Emmy a été le premier chien de Jeff et j'ai partagé les 10 dernières années de sa vie avec Jeff, Evan et nos sept chats.

Regarder Emmy Age

Alors qu'Emmy vieillissait, il était difficile de la voir devenir fragile, surtout après avoir passé des années à vivre une vie énergique et ludique. Au cours des deux dernières années, elle ne pouvait plus entendre, sa vue s'est estompée et son arthrite est devenue invalidante.

Jeff et moi avons manqué Emmy pour des promenades et jouer au ballon avec elle et, à bien des égards, nous lui avons dit au revoir par étapes au cours des deux années précédant sa mort. Nous avons parlé d'adopter un autre chien et avons convenu que nous attendrions la fin de son règne chez nous.

La qualité de vie d'Emmy a rapidement décliné au cours de la première semaine de mars. Elle est devenue incontinente et lorsque nous l'avons aidée à se tenir debout, elle a semblé grimacer de douleur. Elle a cessé d'aboyer pour nous faire savoir qu'elle devait sortir. Jeff et moi avons fait tout notre possible pour la garder propre et sèche. Même avec nos efforts, sa personnalité brillante avait disparu et elle semblait vraiment misérable. Nous ne pouvions pas arrêter le temps et elle n'allait pas s'améliorer.

Un jeudi, nous avons décidé de passer un week-end de plus avec elle. J'ai appelé mon amie, la vétérinaire Cheryl Scott, et j'ai pris des dispositions pour qu'elle vienne chez nous lundi matin pour déposer Emmy et nous aider à lui dire au revoir.

Pendant quelques heures ce samedi matin, j'ai occupé un stand dans une foire locale pour animaux de compagnie afin de faire connaître notre ligne d'assistance en cas de perte d'animaux et notre nouveau programme de médecine familiale vétérinaire. C'était difficile pour moi de voir des gens se promener avec leurs chiens heureux et en bonne santé. Emmy était constamment dans mon esprit.

Le nouveau chiot, Marshall

Pendant la journée, un homme a marché en tenant un chiot chéri nommé Marshall qui avait été sauvé de la livre et avait besoin d'une maison. J'ai parlé à Emmy de l'homme et je n'étais pas encore prêt à adopter un autre animal de compagnie.
Cependant, je pense qu'il avait une certaine intuition au sujet de ma vulnérabilité car il n'arrêtait pas de venir près de mon stand avec Marshall, qui avait les oreilles les plus mignonnes ressemblant à des Emmy. À chaque arrêt qu'il faisait, je remarquais que mes défenses s'affaiblissaient. Je suis généralement volontaire, mais ma vulnérabilité à propos de la perte d'Emmy faisait des ravages internes que je n'étais pas au courant, et je suis devenu sensible à ce chiot qui avait besoin d'une maison.

J'ai décidé ce matin que la maison qu'il aurait serait celle de Jeff et la mienne.

Les circonstances n'étaient pas idéales, et je craignais de surprendre Jeff en arrivant avec un chiot que nous n'avions pas prévu d'adopter. C'est Emmy qui a semblé nous dire que nous faisions ce qu'il fallait en introduisant ce chiot dans nos vies à ce moment-là.

Quand Emmy et Marshall se sont rencontrés, Emmy a remué la queue. Jeff et moi ne l'avions pas vue remuer la queue depuis des semaines. Nous espérions que c'était peut-être un signe qu'elle «rebondirait» et retrouverait une certaine qualité de vie.

Malheureusement, elle ne l'a pas fait et, lundi matin, nous avons gardé notre rendez-vous avec le Dr Scott.

Jeff et moi sanglotâmes tandis que Cheryl, qui pleurait aussi, donnait à Emmy une mort paisible dehors sous le soleil du matin sur sa couverture préférée. Marshall est resté tranquillement à proximité jusqu'à ce qu'il soit temps pour Jeff de ramasser le corps d'Emmy et de l'emmener là où il avait une tombe prête pour elle dans notre arrière-cour.

Marshall est rapidement devenu un membre de la famille très aimé. Nous n'aurions pas pu prédire à quel point il serait important pour nous que Marshall partage notre dernier week-end avec Emmy.

Jeff et moi nous sentons très vieux en essayant de suivre l'énergie du chiot de Marshall. Il a environ cinq mois maintenant et pèse déjà 35 livres. Je jure que ses pieds ont doublé de taille la semaine après qu'il était avec nous.

Nous le promenons tous les jours et nous avons rencontré plus de nos voisins au cours des dernières semaines que nous ne l'avons fait ces dernières années.

Nous n'oublierons jamais Emmy

Nous n'oublierons jamais Emmy. Nous parlons souvent d'elle, nous rappelant sa vie avec nous. Et déjà je me demande comment je vais m'adapter à perdre Marshall un jour. C'est normal. Après tout, je me remets toujours de perdre Emmy.

Je suis partant pour le risque émotionnel qu'implique l'amour de Marshall. Il a déjà apporté tellement de joie dans nos vies. Jeff et moi sommes fiers d'être des «parents d'animaux de compagnie» responsables et nous nous sentons bien en sachant que Marshall a une belle vie avec nous.

Tous mes anciens animaux de compagnie vivent dans mon cœur. Mais c'est au tour de Marshall de vivre chez nous.