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Formation comportementale

Crazy Dogs: les chiens peuvent-ils être mentalement malades?

Crazy Dogs: les chiens peuvent-ils être mentalement malades?

J'ai un chien fou. Peut-être que vous aussi. Le mien est un terrier, ce qui, je pense, explique beaucoup de choses. Suis-je injuste envers les races de terriers? Vous pourriez dire ça; les gens qui aiment les terriers adorent le comportement original et imprévisible de la race. Mon terrier, Jacob, est tellement enroulé qu'il tourne parfois, mais quand il n'est pas énervé, il est une patate de canapé ou un bon chasseur de balles. Cela signifie-t-il qu'il est «fou»? Pouvez-vous appeler un berger australien fou de vouloir tous ses moutons dans un groupe soigné? Un Pointer est-il fou parce qu'il pointe vers le jeu? Non, ce sont toutes des caractéristiques spécifiques à la race codées dans une certaine mesure dans l'ADN respectif des chiens. Ils ont été élevés sélectivement pour ces caractères. Parfois, lorsque leur instinct ne peut pas être suivi, ils ont tendance à avoir des ennuis et à agir comme des «fous». Ces chiens ont besoin de leur «travail» et les propriétaires doivent compenser d'une manière ou d'une autre pour satisfaire les envies de leurs chiens.

Cependant, les chiens peuvent-ils être réellement «fous», «malades mentaux» ou «déchaînés»? La réponse est oui.

Qu'est-ce que la maladie mentale chez les chiens?

Selon la Mayo Clinic, «la maladie mentale fait référence à un large éventail de problèmes de santé mentale: des troubles qui affectent l'humeur, la pensée et le comportement. La dépression, les troubles anxieux, la schizophrénie, les troubles de l'alimentation et les comportements addictifs sont des exemples de maladie mentale. De nombreuses personnes ont des problèmes de santé mentale de temps en temps. »

Les chiens peuvent-ils être «fous»?

Laurel Braitman, Ph.D, a écrit son livre Folie animale en 2014 en utilisant ses observations basées sur l'expérience personnelle et la recherche scientifique. "Il n'y a pas une branche de la science vétérinaire, de l'éthologie (la science du comportement animal), des neurosciences ou de l'écologie de la faune consacrée à rechercher si les animaux peuvent être mentalement malades", écrit-elle. «Les humains et les autres animaux sont plus similaires que beaucoup d'entre nous pourraient le penser en ce qui concerne les états mentaux et les comportements qui ont mal tourné: éprouver une peur débordante, par exemple, dans des situations qui ne l'exigent pas, se sentir incapable de secouer une tristesse paralysante, ou étant hantée par une contrainte incessante de se laver les mains ou les pattes. »Plutôt que de condamner l'anthropomorphisme (l'acte d'assigner des traits humains au comportement animal), elle le reconnaît comme un moyen de comprendre comment les animaux se rapportent à nous-mêmes. Le Dr Braitman déclare: «La folie est un miroir qui a besoin de la normalité pour exister. Cette distinction peut être trouble. »En effet.

Le rôle du traumatisme dans les troubles du comportement des chiens

Dans la clinique vétérinaire, nous voyons notre part de comportements nerveux, craintifs, obsessionnels-compulsifs. Nous voyons même des chiens qui semblent souffrir d'une maladie mentale plus grave; c'est-à-dire que leur comportement ou leurs processus de pensée pourraient être décrits comme incohérents ou contradictoires. Nous essayons souvent de découvrir s'il y a eu un traumatisme ou un abus dans leurs antécédents lors du traitement de ces animaux. Avec les animaux sauvés, cette histoire est inconnue dans de nombreux cas. Je me souviens d'un cas, celui d'un berger allemand qui avait été formé par un expert autoproclamé. L'homme a enchaîné le chien et l'a zappé avec des courants électriques de plus en plus forts jusqu'à ce que le chien soit dangereux et imprévisible. Il était ce que beaucoup considéreraient comme fou. Notre intervention a été de prescrire des médicaments et de référer le propriétaire à un entraîneur légitime (Jon Brinkley de Kennel Club USA) qui a utilisé différentes méthodes pour traiter les problèmes de comportement. Le chien va beaucoup mieux, mais il aura probablement toujours des cicatrices mentales dès la première expérience. S'il n'avait pas été traité, il aurait probablement été euthanasié en raison de son comportement.

Trouble de stress post-traumatique chez le chien

La cruauté n'est pas la seule source de traumatisme à l'esprit des bons chiens. Le service vétérinaire de chien militaire du département de la défense AFB de Lackland à San Antonio forme des chiens de combat. Plus de 2 700 de ces chiens ont cette formation, et environ 600 d'entre eux sont déployés en même temps. Malheureusement, 5% des chiens déployés souffrent de trouble de stress post-traumatique (SSPT). Le personnel de Fort Hood et d'autres groupes travaillent avec diligence pour réhabiliter ces chiens après le déploiement, soit pour reprendre le service (75% en sont capables), soit pour prendre leur retraite avec des patients patients et bien informés. Le Dr Nicholas Dodman, vétérinaire comportementaliste et directeur des études sur le comportement animal à la Cummings School of Veterinary Medicine de l'Université Tufts, dit que «bien que les chiens puissent apprendre à tolérer les choses qui deviennent des déclencheurs à la suite d'un événement traumatisant», il doute que «les chiens peut jamais récupérer complètement. Dans un moment de terreur chargée d'adrénaline, un apprentissage indélébile a lieu, aidé par la biochimie. »Le Dr Dodman déclare que l'administration de bêta-bloquants peu de temps après l'événement peut empêcher le« marquage »du traumatisme dans le cerveau. Sgt. Le major James Hamm, fondateur de Lone Star Dog Training, a étudié auprès du célèbre entraîneur de chiens Martin Deeley et pense que la réadaptation peut avoir lieu en distrayant ou en «divisant» l'esprit. Cela fonctionne parce que les chiens «ne traitent pas les informations de manière logique ni rationnelle et ne s'attardent pas sur les événements comme le font les humains».

Dépression canine

Promenez-vous dans un refuge pour animaux et vous pouvez voir à quoi ressemble la dépression chez les chiens. Les chiots n'ont pas beaucoup de mémoire pour comparer leur statut actuel, mais à mesure qu'ils vieillissent, ou dans le cas d'animaux abandonnés ou abandonnés, ce regard interrogateur et douloureux dans leurs yeux apportera des larmes aux vôtres. Des chiens en deuil errent dans la maison à la recherche de leur colocataire ou du propriétaire qui est soudainement parti, pour ne plus revenir. La queue et les oreilles sont portées bas, la nourriture n'a aucun intérêt, et il faut du temps et des soins tendres pour vivre l'expérience.

L'anxiété chez les chiens

J'ai eu une fois un berger australien que j'avais élevé du puppyhood. Elle n'a eu peur des orages qu'après un incident où elle était à la maison avec son colocataire et une tempête effrayante a frappé. L'eau a partiellement inondé la pièce où ils se trouvaient et nous sommes rentrés chez nous pour trouver un paquet de nerfs anxieux. Elle a eu peur des tempêtes pendant des années mais a finalement été entraînée par la patience et la distraction. Certains chiens peuvent également apprendre le comportement névrotique de leurs propriétaires, car ils peuvent sentir les humeurs si facilement. Les conseils vétérinaires incluront l'emmaillotement avec des chiffons ou des vêtements spéciaux tels que des Thundershirts, des médicaments, des méthodes de formation basées sur l'intervention ou la distraction et la stabilité dans le ménage.

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Autres causes de comportements étranges chez les animaux

Le Dr Christopher Pachel de Portland Oregon a un site Web utile (www.animalbehaviorclinic.net) où il fournit des conseils pour un comportement animal inhabituel. Certains des conseils suivants, issus d'une conférence qu'il a présentée à la Midwest Veterinary Conference à Columbus, Ohio en 2014, reflètent une nouvelle compréhension de la maladie mentale chez nos compagnons animaux.

Les déséquilibres biochimiques chez le chien, comme chez l'homme, peuvent être responsables de problèmes physiques, neurologiques et comportementaux. Des exemples de comportements étranges peuvent inclure des choses telles que la recherche d'attention, la dissimulation, le comportement obsessionnel-compulsif, les problèmes gastro-intestinaux, les morsures de mouches (mordre des choses invisibles dans l'air), l'auto-léchage constant, la polyphagie (suralimentation), l'anorexie (ne pas manger), le pica (manger des articles non comestibles tels que les roches, la peinture ou le bois) et la protection des ressources, pour n'en nommer que quelques-uns. Les causes physiques des comportements étranges peuvent être déterminées à l'aide de tests tels que les problèmes œsophagiens, les maladies infectieuses, le saturnisme, l'épilepsie, la maladie de Cushing, les maladies dentaires, les troubles du système nerveux central, les maladies métaboliques, la maladie de Carré, l'encéphalite, les tumeurs, les parasites internes et les troubles digestifs. troubles. Les tests indiqués peuvent inclure l'analyse du CBC (numération formule sanguine complète), le profil de chimie sanguine, le flotteur et le frottis fécaux, la lipase pancréatique, les acides biliaires sériques, les rayons X, l'échographie, l'endoscopie, la coloscopie, la chirurgie exploratoire avec biopsie, etc.

En d'autres termes, votre vétérinaire peut diagnostiquer ou exclure les causes de comportements étranges qui ont peu ou rien à voir avec le cerveau de votre animal. Cependant, il faut un expert pour vraiment comprendre ce qui se passe dans certains cas.

Base gastro-intestinale (Gi) pour un comportement étrange chez les chiens

Un exemple de la façon dont les problèmes gastro-intestinaux affectent les chiens a été montré dans une étude de recherche contrôlée de 2012 dans laquelle 19 chiens avec un léchage excessif de soi ont été examinés. L'étude a examiné les symptômes après l'alimentation, les tests gastriques, les maladies dentaires, les dysfonctionnements cognitifs, les maladies métaboliques et d'autres comportements compulsifs. Les résultats ont montré que 6 des 19 chiens avaient des problèmes gastro-intestinaux supérieurs, 14 se sont léchés mais n'avaient aucun problème dermatologique, 9 sur 19 n'avaient aucun signe clinique et 14 des 19 avaient des troubles gastro-intestinaux de divers types, dont un avec un corps étranger. Les chiens ayant des problèmes gastro-intestinaux ont été traités avec des médicaments et un régime qui a éliminé certains ingrédients. Un énorme 50% de ces chiens se sont améliorés. Une étude distincte de 7 chiens souffrant de troubles compulsifs a permis de découvrir divers problèmes gastro-intestinaux et un problème de malformation du crâne. Le traitement a guéri 6 des 7 chiens.

L'absence de signes cliniques ne signifie pas qu'il n'y a pas de raison médicale pour des problèmes de comportement. Ces résultats sont similaires à certains de ceux indiqués chez les enfants qui, comme les chiens, ne peuvent souvent pas exprimer leur détresse et leur inconfort.

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