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«The Ratvocates» révèle le monde secret des rats

«The Ratvocates» révèle le monde secret des rats

Qu'est-ce qu'un "ratvocate"? Quand la plupart des gens pensent aux animaux de compagnie, ils pensent probablement aux chats et aux chiens… peut-être au lapin ou au poisson. Mais il y a un monde plein de gens qui ont des rats comme animaux de compagnie et qui les aiment comme n'importe quel autre compagnon.

Les amis Ivy Ellis (IE) de Berkeley, CA et Kerry Castillo (KC) et Melinda Elmer (ME) de Long Beach, CA ont eu près de 40 rats comme animaux de compagnie au fil des ans. Ils les aiment et défendent leurs intérêts. Je me suis assis avec ces femmes, qui se font appeler «ratvocates», pour en savoir plus sur la vie secrète des rats.

Qu'est-ce qu'un "ratvocate"?

KC: Quelqu'un qui parle, aime, apprécie et enseigne les rats comme animaux de compagnie. Je pense qu'il est important d'enseigner que les propriétaires de rats ne sont pas «marginaux» ou étranges… nous n'avons pas réussi à faire choquer les autres par les rats. Nous ADORONS nos bébés et si plus de gens surmontaient leur peur ridicule de la queue des rats (sans même plaisanter), les rats pourraient devenir un animal de compagnie plus courant.

C'EST À DIRE: Honnêtement, parfois j'aimerais pouvoir revenir à l'époque avant de savoir à quel point ces créatures sont grandes. Les rats sont intelligents, compatissants et ont des capacités de réflexion critique, mais ils sont traités comme de la vermine jetable. Un rat de compagnie est un animal domestique. Lancer un rat de compagnie dans le désert ou dans l'égout, c'est comme laisser un caniche miniature dans la forêt pour vivre avec une meute de loups.

Quand avez-vous commencé à avoir des rats comme animaux de compagnie?

MOI: J'ai eu mon premier rat au lycée.

KC: J'ai eu mon premier à l'université. Elle était facile à cacher dans un dortoir qui n'acceptait pas les animaux.

Qui est dans votre meute de rats actuelle?

ME et KC: Seulement Chynna. Elle faisait partie d'un trio lié que nous avons sauvé de Wee Companions à San Diego. Ses sœurs, Wendy et Carnie, sont déjà décédées.

C'EST À DIRE: Juste Milo et Sugar. Notre meute a récemment subi la perte soudaine d'un grand rat nommé Pip.

Quelle a été la chose la plus surprenante que vous ayez apprise sur les rats?

MOI: Les rats sont très intelligents et entraînables. Et ils aiment avoir des compagnons de cage.

KC: Leur capacité à rendre leur affection. Ils s'embrassent et se blottissent!

C'EST À DIRE: Lorsqu'ils sont socialisés avec les humains et entre eux, ils forment des liens très étroits. Lorsque nous perdons un rat, les autres rats ont leur propre processus de deuil. Ces petites créatures douces et intelligentes ressentent de la tristesse et de la compassion.

Quelle est la chose la plus impressionnante que votre rat puisse faire?

MOI: Mon rat, Brat, avait l'habitude de rouler sur mon épaule pendant des heures, se cachant sous mes cheveux et sortant sa tête et surprenant les gens.

C'EST À DIRE: Milo est mon rat de cirque superstar. Elle tentera à peu près n'importe quel obstacle que je lui ai installé. Quelques jours après son adoption, elle sautait dans mes mains lorsqu'elle était appelée du bord du canapé.

Comment vos invités / amis aiment-ils vos rats?

MOI: Certaines personnes sont complètement dégoûtées et d'autres les aiment. La plupart sont surpris de voir à quel point les rats sont intelligents et gentils (et propres). Les gens pensent que les rats sont sales, mais mes chiens sont beaucoup plus sales la plupart du temps!

C'EST À DIRE: Mes amis et voisins aiment ces rats, ils sont donc toujours sur les genoux de quelqu'un ou sur une épaule. Pip avait une relation très spéciale avec mon voisin, Leann. Lorsque nous avons emménagé il y a un an, Leann n'avait jamais rencontré de rat auparavant. Presque instantanément, elle est tombée amoureuse de Pip et ils sont devenus les meilleurs amis. Lorsque Leann passait près de la cage, Pip courrait sur le côté et faisait tout son possible pour attirer son attention. Mes rats aiment aussi divertir les invités avec des tours.

Quelle est l'histoire la plus drôle de vos rats?

MOI: Une nuit, deux de nos rats sont sortis. Ils ont trouvé un casque de moto à côté de leur maison de rat. Ils se sont recroquevillés à l'intérieur et nous les avons trouvés le lendemain matin, profondément endormis.

C'EST À DIRE: Un matin, j'ai mis ma robe et je suis sortie dans le salon. Rattus m'a rencontré à la porte de sa cage, comme toujours, et je l'ai mise dans ma poche avant. Quand il était temps pour moi de prendre une douche, j'ai accroché mon peignoir au dos de ma porte. Une heure plus tard, j'ai vu ma robe se tortiller, et une petite bouche idiote et un nez rose sortir de la poche. Je me sentais horrible de l'avoir oubliée, mais elle allait très bien.

À quoi ressemble la plus grande communauté de rats?

C'EST À DIRE: Tout comme dans le monde des chiens et des chats, il existe une grande variété de rats. La grande différence est qu'il existe de nombreuses informations sur l'adoption d'un chien ou d'un chat, mais il n'existe pas de source principale d'informations fiables sur les rats de compagnie. J'ai dû creuser pour trouver mon site préféré, qui est "Rattit", un sous-groupe de Reddit.

ME et KC: Nous partageons tous des informations sur les rats. Il existe des pages Facebook et des sites Web consacrés à leurs soins et à leur alimentation. En outre, il y a des tonnes de rats qui ont besoin de superbes maisons, il y a des sauvetages de rats dans presque toutes les grandes villes et des gens là-bas qui se lient de leur amour pour les petites créatures. Le sauvetage de rats que nous avons visité à San Diego était incroyable!

Quelle est l'histoire de rat la plus cool que vous ayez jamais entendue?

MOI: J'ai vu un rat apprendre à jouer au basket.

C'EST À DIRE: J'ai lu une fois sur une femme qui avait un rat de compagnie comme animal d'assistance. Elle avait d'horribles spasmes musculaires. Parce que les rats sont si sensibles à l'énergie, son rat de compagnie s'asseoirait sur son épaule et l'alerterait d'un épisode imminent en léchant le côté de son cou. Plus récemment, j'ai également entendu parler des rats gambiens en sac qui sont formés pour détecter les mines terrestres et la tuberculose.

Pourquoi pensez-vous que les rats ne sont pas plus populaires comme animaux de compagnie?

C'EST À DIRE: Il y a beaucoup de fausses informations et de stigmatisation autour des rats. La seule fois où vous voyez des rats à la télévision, c'est généralement dans une émission comme Hoarders ou My Strange Addiction. Ces émissions télévisées donnent l'impression que les seules personnes qui ont des rats sont malsaines et totalement scandaleuses. Ceci, combiné avec la stigmatisation historique des rats propageant la peste, ne leur laisse pas une grande réputation.

MOI: Je pense que les gens pensent que les rats ne sont pas câlins et qu'ils sont sales. Mes rats passent des heures assis dans ma capuche ou la poche de mon sweat-shirt. Et ils sont très câlins. Ils ont des tonnes de personnalité et ils sont aussi propres que vous gardez leur cage.

Que faut-il savoir avant d'avoir un rat de compagnie?

MOI: Ils devraient manger des aliments sains et biologiques et des aliments secs de bonne qualité. Et n'utilisez JAMAIS de copeaux de pin. Aussi, gardez les produits chimiques et les pulvérisations loin de la cage. Leurs poumons sont TRÈS sensibles.

KC: Malheureusement, ils ne vivent pas longtemps et perdre un ami tous les deux ans est difficile. Il est également important de savoir que les rats sont sensibles aux tumeurs qui peuvent entraîner une invalidité et une défiguration.

C'EST À DIRE: La première chose est que vous devez en avoir au moins deux car ce sont de telles créatures sociales. Un rat solitaire sera déprimé et stressé.

Il y a beaucoup de gens qui obtiennent un rat de compagnie et finissent par le donner parce qu'il est misérable et antisocial. Chaque fois que je regarde Craigslist, il y a quelqu'un qui essaie de ramener un rat solo qui ne fonctionne tout simplement pas. Le meilleur endroit pour commencer quand vous cherchez un nouveau rat est un sauvetage de rat parce que vous obtenez de l'aide pour commencer. De plus, leurs rats ont été socialisés et manipulés, vous pourrez donc vous lier rapidement avec eux.

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