S'occuper d'un animal

Comment l'âge affecte votre chat

Comment l'âge affecte votre chat

Comme nous, les chats ne restent pas jeunes pour toujours - ils vieillissent. Et, comme nous, certains chats vieillissent plus gracieusement que d'autres. Lorsqu'un chat atteint environ 10 ans, il commencera probablement à agir et à se sentir comme un chat âgé. Les effets du processus de vieillissement sont à la fois physiques et mentaux. Physiquement, tous les systèmes d'organes du corps subiront des changements structurels et fonctionnels, affectant la vision, l'ouïe, l'endurance, la sensibilité aux médicaments et l'activité locomotrice. Les changements mentaux sont secondaires à la diminution de la taille du cerveau et à la réduction du nombre de cellules cérébrales.

Le vieillissement n'affecte pas tous les chats d'un certain âge exactement de la même manière. Certains chats ont plus de succès que d'autres. Certains, même à l'âge de 15 ans, peuvent encore être pleins des joies du printemps et n'ont pas d'incapacité physique ou mentale notable. Cependant, d'autres du même âge commencent déjà à être handicapés par une défaillance des organes internes liée à l'âge, des sens défaillants ou des problèmes orthopédiques.

À mesure qu'ils vieillissent, certains comportements et changements sont attendus. Les chats plus âgés deviennent moins actifs et ont tendance à jouer moins. Les chats gériatriques dorment encore plus que les chats plus jeunes. Certains chats âgés vont même se toiletter moins et manger avec moins de vigueur. Savoir à quoi s'attendre et être préparé peut vous aider à déterminer si les changements que vous voyez chez votre chat sont liés à l'âge ou si la maladie sous-jacente est en cause.

  • Les reins. La fonction rénale chez les chats est souvent altérée pendant la vieillesse. Le passage de reins fonctionnant de manière optimale à des reins qui fonctionnent mal est un processus graduel. Avec l'âge, le flux sanguin vers les reins diminue et il y a une perte de cellules filtrantes. Le résultat de tout cela est une incapacité des reins à concentrer l'urine, de sorte que les chats plus âgés présentant ce type de détérioration boivent plus et, par conséquent, produisent une plus grande quantité d'urine plus diluée. Il est extrêmement important de s'assurer que ces chats ont un accès constant à l'eau pour prévenir l'insuffisance rénale.
  • Le foie. Bien que certains tests de la fonction hépatique montrent une détérioration progressive avec l'âge, la plupart des chats ne développent pas de maladie hépatique. Cependant, la graisse peut s'accumuler dans le foie, parfois comme une condition secondaire à d'autres maladies, telles que le diabète sucré (diabète sucré). Cela peut provoquer une hypertrophie du foie, avec des niveaux plus élevés d'enzymes hépatiques dans le sang. La cirrhose du foie est également une maladie du chat plus âgé en raison de sa nature chronique et progressive.
  • Glandes thyroïdiennes. L'hyperthyroïdie serait la maladie endocrinienne la plus courante chez le chat. La plupart des cas se développent chez le chat plus âgé et sont dus à une tumeur de la glande thyroïde. Un appétit accru avec une perte de poids sont des signes courants de cette maladie.
  • Pancréas. Le diabète sucré est généralement une maladie du chat plus âgé. Les complications associées à cette maladie comprennent une augmentation de la soif et du débit urinaire, une fonte musculaire et une maladie du foie. Ce type de diabète peut être contrôlé à l'aide d'un contrôle alimentaire et d'insuline, si nécessaire.
  • Système musculo-squelettique. À mesure que le chat vieillit, les glandes surrénales produisent moins de stéroïdes anabolisants, ce qui entraîne une perte de muscles. Les conditions dégénératives affectant les systèmes orthopédiques marquent également la vieillesse. Alors que les jeunes chats semblent forts et bien musclés et peuvent courir comme le vent, les chats plus âgés présentent généralement une fonte musculaire et sont souvent handicapés par l'arthrite ou une maladie du disque intervertébral. Les analgésiques et, si indiqué, diverses interventions chirurgicales peuvent soulager de nombreux chats.
  • Système cardio-respiratoire. Comme vous vous en doutez, le cœur et les poumons sont affectés par l'âge. Une maladie cardiaque courante des chats âgés est une maladie dans laquelle les muscles de la paroi cardiaque s'épaississent. Cette condition conduit à des souffles cardiaques et éventuellement à une insuffisance cardiaque. Pendant ce temps, des changements se produisent dans les poumons. La fibrose interstitielle et l'épaississement des parois des petites voies respiratoires rendent la respiration du chat plus difficile.
  • Sens spéciaux. La vue des chats devient plus pauvre en vieillissant, en raison des changements liés à l'âge dans l'œil lui-même et dans le traitement des images visuelles dans le cerveau. Le changement de vieillissement oculaire le plus courant est la sclérose lenticulaire, dans laquelle le cristallin apparaît grisâtre. Cela n'affecte pas du tout de manière significative la vision. Cependant, les cataractes, qui sont également plus fréquentes chez les chats âgés, altèrent la vision, en particulier lorsque le chat est sous une lumière vive et que ses pupilles sont contractées.

    L'audition des chats se détériore progressivement avec l'âge, de sorte que de nombreux chats plus âgés semblent ne pas vous entendre et ne répondent pas aux sons extérieurs qui les auraient autrefois éveillés. La perte d'audition peut être soit périphérique, en raison de changements dans l'oreille elle-même ou, comme avec une perte de vision, liée à des changements dans le cerveau.

  • Système nerveux central. Le poids cérébral des chats diminue avec l'âge, principalement en raison de la mort des cellules nerveuses. Fonctionnellement, la production et la destruction des substances nécessaires à la transmission des messages du cerveau au corps diminuent. Si un dysfonctionnement cognitif est impliqué, il y a des accumulations de plaque bêta-amyloïde dans le cerveau.
  • Changements de comportement. En raison des changements généraux du système nerveux central, les chats ralentissent progressivement mentalement en vieillissant. Ils deviennent moins intéressés par les choses qui les entourent, moins réactifs aux choses qui se passent et passent plus de temps à dormir. Les changements de vieillissement «normaux» chez les chats ne sont généralement pas invalidants mais produisent simplement un déclin progressif de la fonction mentale, ce qui peut sembler tout à fait approprié.