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Comprendre votre cochon d'Inde

Comprendre votre cochon d'Inde

Originaires de la région des Andes au Pérou, les cochons d'Inde ont d'abord été domestiqués par les Indiens de la région qui les ont utilisés comme source de nourriture et offrande sacrificielle aux dieux incas. Connu des scientifiques comme Cavia porcellus (origine de leur autre nom commun, "cavy"), les cobayes ont fait leur chemin dans les laboratoires de recherche au XVIIIe siècle et ont depuis apporté une contribution significative à la communauté scientifique.

Les cochons d'Inde sont des créatures à durée de vie relativement longue (5 à 7 ans). Leurs personnalités dociles, vives et charmantes en font des animaux de compagnie préférés et les amateurs de cavy ont développé une gamme de couleurs et de types de cheveux. Les races les plus courantes sont les Anglais (poils courts et raides), l'Abyssinien (poils grossiers avec rosettes ou verticilles) et le Péruvien (poils longs et raides séparés en arrière).

Généralement non agressifs, ils mordent ou se grattent rarement. En fait, ils réussissent bien en groupe ou en «harem» - plusieurs femelles avec un mâle. Mais plusieurs hommes logés ensemble peuvent se battre. Contrairement à de nombreux autres animaux de compagnie, les cavies n'interagissent pas par le biais de comportements de toilettage courants. Au lieu de cela, ils recherchent un contact direct en se tenant à côté de l'objet de leur affection.

Les cochons d'Inde sont très vocaux. Ils émettent une large gamme de sons, des chutters, des sifflets et des gazouillis aux grognements et aux cris. De nombreux propriétaires de cobayes savent que chercher la porte du réfrigérateur ou une boîte de friandises peut provoquer un cri de joie de leur animal de compagnie.

Comportement

Les cochons d'Inde sont nidifuges, ce qui signifie, littéralement, «fuir leur nid». Les bébés naissent à pleine fourrure, les yeux ouverts et les dents permanentes en place. Ils sont capables de courir et de manger des aliments solides dès leur premier jour et peuvent être sevrés en seulement trois jours.

Les adultes et les bébés préfèrent fuir les prédateurs plutôt que de se tenir debout et de se défendre. Plusieurs de leurs adaptations sensorielles favorisent le vol par rapport au combat. Les cobayes entendent mieux que les humains, en particulier aux hautes fréquences, et leur odorat est très développé. Ils ont cinq ou six rangées de poils tactiles sur leurs museaux - ceux-ci sont appelés vibrisses et le cobaye peut les utiliser pour mesurer la largeur des ouvertures ou pour trouver ses repères dans l'obscurité. Les cochons d'Inde ont également une vision des couleurs, contrairement aux hamsters et à de nombreux autres rongeurs, mais peuvent avoir une mauvaise perception de la profondeur. Et si votre cobaye semble un paquet d'énergie nerveuse, même pendant les moments calmes, gardez à l'esprit que sa fréquence cardiaque au repos est d'environ 275 battements par minute. C'est près de quatre fois plus rapide que la fréquence cardiaque moyenne au repos pour l'homme, 70 battements par minute.

Une maison pour votre cochon d'Inde

Les cochons d'Inde en bonne santé et heureux nécessitent des considérations de logement très spécifiques. Ils produisent des quantités incroyables de matières fécales, retournent tout contenant instable et peuvent déféquer et uriner dans leurs contenants d'alimentation et d'eau. Ils jouent avec le mamelon de la bouteille d'eau et crachent une bouillie prémastiquée de nourriture dans leurs bouteilles de sirot. Avec ces pitreries à l'esprit, la simplicité dans le logement est la meilleure.

Une cage en plastique, en métal ou en fil métallique d'au moins 18 par 18 pouces fournira suffisamment de place pour un adulte, mais votre cavie préférerait probablement de plus grands logements. Étant donné que les cavités ne sautent pas ou ne grimpent pas très bien, le sommet de leurs cages peut être laissé ouvert si les murs mesurent au moins 9 à 10 pouces de hauteur. Bien sûr, si des «prédateurs» tels que des chats ou des chiens curieux se trouvent dans la maison, un couvercle étanche doit être apposé sur le dessus. Le sol de la cage peut être plein ou en fil. Un treillis métallique de 12 par 38 mm minimisera les risques de blessures aux jambes, mais un sol solide est préférable.

Les cochons d'Inde nécessitent beaucoup de bons travaux ménagers. Fournir une quantité abondante de litière propre, absorbante et relativement sans poussière, facile à remplacer. De bons exemples incluent le papier déchiqueté recyclé et les copeaux de bois non parfumés. Évitez les copeaux de cèdre et autres copeaux de bois contenant des huiles. La litière d'épis de maïs contient souvent des bactéries et des champignons et n'est pas recommandée. Quelle que soit la litière que vous utilisez, retirez-la et remplacez-la fréquemment pour éviter une accumulation de niveaux élevés d'ammoniac dans l'urine et les excréments de votre animal. L'ammoniac peut stresser votre animal et irriter ses narines, ses yeux et ses poumons. S'ils ne sont pas surveillés, ces symptômes peuvent devenir mortels. Une bonne ventilation est impérative. Si la cage a des côtés solides, changez toute la litière au moins deux fois par semaine.

Les cavies ont besoin d'endroits où se cacher. Une boîte en carton ou en bois à l'envers avec une porte découpée fonctionne bien. Remplacez les boîtes si elles sont souillées ou mâchées. Bien qu'ils ne grimpent pas bien, les cobayes aiment toujours monter les rampes et grimper dans des étagères basses et sécurisées. Ils aiment aussi s'enraciner et s'enfouir dans le foin ou la paille.

Étant donné que votre animal est plus actif la nuit, il a besoin de périodes calmes pendant la journée pour se reposer. Placez la cage dans une zone exempte de bruit, d'agitation et d'excitation. Les cochons d'Inde tolèrent mieux les températures plus fraîches que la chaleur. Une chaleur élevée couplée à une humidité élevée peut provoquer un coup de chaleur. Gardez la cage à l'abri de la lumière directe du soleil dans une pièce avec une plage de température de 65 à 75 degrés Fahrenheit.