Général

Former votre cochon d'Inde

Former votre cochon d'Inde

Lorsque vous ramenez votre cobaye à la maison, laissez-lui quelques jours tranquilles pour s'adapter à son nouvel environnement avant de commencer à le manipuler. Parlez-lui doucement d'une voix réconfortante lorsque vous lui donnez de l'eau fraîche et de la nourriture, mais n'essayez pas de le récupérer tout de suite. Au lieu de cela, essayez de lui donner un bâtonnet de céleri ou de carotte directement de vos doigts avant de placer son bol sur le sol de la cage. Tenez la gâterie à longue tige assez près de votre cobaye pour qu'il puisse la sentir, mais assez loin pour le faire s'étirer ou faire un pas dans votre direction pour l'attraper. Avec le temps, votre cochon d'Inde finira par reconnaître votre voix et votre odeur et peut grincer dans l'expectative chaque fois que vous entrez dans la pièce.

Le Lift and Hold

Pour ramasser votre cochon d'Inde, placez une main sur ses épaules de sorte que votre pouce et vos index renforcent ses pattes avant et l'empêchent de sauter en avant. Utilisez votre autre main pour ramasser sous le corps de votre cobaye et croupion pour soutenir son poids. Lorsque vous le soulevez, votre prise doit être ferme mais douce. Rappelez-vous: les cochons d'Inde ne mordent presque jamais, et il n'y a aucune raison pour que vous soyez plus nerveux à l'idée de prendre votre animal que lui.

Une fois que vous avez sorti votre cochon d'Inde de sa cage, tenez-le près de votre corps. Vous pouvez le laisser se tenir sur la longueur de votre bras lorsque vous le maintenez plié contre votre poitrine, ou le soutenir de sorte qu'une de vos mains prenne ses fesses alors qu'il se tient avec les quatre pieds à plat sur votre poitrine. Quoi qu'il en soit, assurez-vous de tenir votre main opposée contre son dos afin qu'il se sente en sécurité et ne bascule pas vers l'arrière ou ne tombe pas. Les cochons d'Inde ne peuvent pas atterrir sur leurs pieds comme les chats et n'ont aucun moyen de se protéger des chocs.

Les propriétaires qui ont maîtrisé le lift-and-hold avec leurs animaux de compagnie peuvent vouloir passer à des tours plus sophistiqués. Les cochons d'Inde ne sont pas aussi faciles à former que les autres rongeurs, mais avec de la patience, vous pourrez apprendre à votre cochon d'Inde à courir en cercle, à se tenir sur un piédestal ou à répondre à son nom.

En règle générale, les jeunes cobayes sont plus réceptifs à la manipulation et à la formation que les plus âgés. Certains peuvent ne jamais apprendre. La plupart de la formation des petits rongeurs repose sur une méthode appelée conditionnement opérant, dans laquelle le rongeur reçoit une récompense chaque fois qu'il accomplit une tâche spécifique. Cependant, pour apprendre à votre cochon d'Inde un tour complètement nouveau, vous devez commencer par récompenser de petits mouvements qui finiront par conduire au tour en entier.

Un rongeur affamé apprend mieux

Suivez les conseils de chercheurs de laboratoire qui entraînent des rats et des gerbilles pour des études de psychologie - un rongeur affamé apprend mieux. C'est parce que le facteur de motivation pour que votre animal accomplisse ses tours n'est pas votre louange ou votre adoration, mais le régal qu'il gagne après avoir «bien fait».

Par exemple, si vous voulez que votre cochon d'Inde tourne dans le sens des aiguilles d'une montre sur commande, agenouillez-vous au sol et placez-le sur le sol face à vous. Chargez vos poches avec des friandises légères, comme des morceaux de carotte et gardez un bruiteur de métal (un «clicker») dans votre main. Dites: «Tournez». Ensuite, regardez et attendez. Si, par hasard, votre cochon d'Inde tourne la tête même un peu vers la droite, cliquez sur le bruiteur. Le son peut surprendre votre cochon d'Inde et il vous regardera probablement avec surprise. Si vous lui donnez alors la récompense, il finira bientôt par reconnaître le son comme une indication qu'il a fait quelque chose de bien. Après avoir mangé sa friandise, remettez-le dans sa position d'origine. Dites «Tournez», puis faites retentir le clicker et renoncez à la récompense s'il répond comme vous le souhaitez. Au fur et à mesure que votre cobaye apprend le signal, il est de plus en plus difficile de gagner la récompense. Ne le lui donnez que s'il tourne à 45 degrés vers la droite, puis seulement s'il tourne à 90 degrés, et ainsi de suite. Cette astuce peut prendre plusieurs semaines de séances d'entraînement quotidiennes d'une demi-heure à maîtriser.