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Prendre soin de votre hérisson africain

Prendre soin de votre hérisson africain

Ces dernières années, les hérissons sont devenus des animaux de compagnie populaires. Les hérissons européens et africains sont gardés comme animaux de compagnie, mais les hérissons africains sont beaucoup plus populaires. Les lois concernant la garde des hérissons comme animaux de compagnie peuvent varier en fonction de votre emplacement. Assurez-vous de vérifier auprès des autorités locales pour voir si des permis ou des lois spéciales sont nécessaires pour garder ces animaux. Connaître leur biologie, leur reproduction, leur logement et leurs besoins alimentaires vous aidera à fournir un environnement heureux et sain à votre nouvel animal de compagnie.

La biologie

Originaires d'Afrique centrale, les hérissons sont membres de la famille des Erinaceidae de l'ordre des Insectivora. Les hérissons ont de courtes épines qui couvrent le dos et la couronne de leur tête, bien qu'ils ne soient pas barbelés et ne causent pas de blessures graves aux manipulateurs. Une fourrure grossière et dense recouvre le reste du corps. La température corporelle normale d'un hérisson africain est de 97 à 99 degrés Fahrenheit et les mâles sont généralement plus grands que les femelles. Leur espérance de vie moyenne en captivité est de 5 à 8 ans.

La reproduction

Le hérisson africain mûrit sexuellement avec la capacité de se reproduire entre 2 et 3 mois. Cependant, pour une maturité idéale et pour la sécurité de la femelle, attendez que votre hérisson ait au moins 6 mois avant d'être élevé. La gestation, le temps écoulé entre la conception et la naissance, est de 34 à 37 jours et les portées peuvent varier en taille de 1 à 7 petits (3-4 est moyen). Les problèmes lors de l'accouchement sont rares, mais pendant la mise bas (accouchement), les hérissons deviennent très sensibles aux perturbations mineures et, s'ils sont stressés, mangent leurs petits. Par conséquent, après l'accouchement, la femelle et ses petits ne doivent pas être dérangés pendant plusieurs jours. De plus, éloignez le mâle au moment de l'accouchement. Le mâle ne participe pas aux soins parentaux et peut également cannibaliser les jeunes. Il peut également causer du stress à la femelle. Vers l'âge de 4 à 6 semaines, lorsque les chiots sont sevrés de leur mère, ils doivent être placés dans une cage séparée.

Les hérissons sont des animaux nocturnes, ce qui signifie que la plupart de leurs activités ont lieu la nuit. Ce sont également des animaux solitaires, vous devez donc autoriser leur hébergement seul à moins qu'ils ne soient élevés. Ils semblent également préférer les environnements sombres et silencieux, et sont facilement surpris. Lorsqu'un hérisson a peur, il peut prendre une position protectrice en roulant en boule serrée, en repliant le long nez et les jambes et en exposant ses épines. Votre hérisson peut gonfler et cracher ou siffler s'il a peur.

Votre hérisson peut effectuer une activité d'auto-onction appelée «fourmi». Il s'agit d'une activité de hérisson normale effectuée lorsqu'il est confronté à un nouvel objet ou à une odeur dans son environnement. Le hérisson lèchera le nouvel objet à plusieurs reprises jusqu'à ce que la salive soit produite et qu'il commence à baver. Ensuite, il nettoiera sa peau et ses épines avec la salive mousseuse.

Les besoins nutritionnels exacts des hérissons ne sont pas connus. Malgré quelques recherches, il reste encore beaucoup à apprendre. Les données les plus récentes sur les régimes alimentaires proviennent de l'observation des hérissons européens et leur application à d'autres sous-familles de hérissons doit être effectuée avec précaution. Il est très important que les propriétaires de hérissons continuent de se renseigner sur les exigences de leur hérisson en captivité. Il s'agit d'un animal relativement nouveau et de plus en plus d'informations sont apprises à leur sujet.

Les hérissons semblent être omnivores, ce qui signifie qu'ils mangent à la fois des aliments végétaux et animaux. Le régime naturel des hérissons comprend des insectes, des vers, des escargots, des limaces et des fruits occasionnels. Les hérissons ont survécu à un régime composé de nourriture pour chaton, chat, chien ou furet, complétée par des vers de terre, des vers de farine, des grillons et de petites quantités de fruits et légumes hachés. Il existe également un régime pour hérissons récemment mis au point sur le marché, mais on ne sait pas si ce régime fournit tous les nutriments nécessaires. Les hérissons en captivité sont sujets à l'obésité, donc leur alimentation devrait être relativement riche en protéines et faible en gras. Cela signifie que les meilleurs régimes sont des aliments secs pour chats adultes ou des aliments pour hérissons complétés par des fruits, des légumes et certains insectes. Le régime doit être proposé le soir avant l'heure la plus active. (N'oubliez pas qu'ils dorment principalement pendant la journée et qu'ils recherchent activement de la nourriture pendant les heures du soir.) Des quantités très limitées de nourriture devraient être offertes comme collations pendant leur période de journée inactive. L'eau devrait être disponible dans des bols peu profonds et changée quotidiennement.

Logement

Les hérissons peuvent nager et grimper très bien, les cages doivent donc être hautes et à parois lisses pour éviter toute fuite. Les grands aquariums (20 gallons) fonctionnent très bien. Si vous élevez votre hérisson, vous devrez fournir des nichoirs. Du papier journal déchiqueté ou des granulés, les matériaux de litière en papier constituent le meilleur type de litière, mais les copeaux comme le pin ou le cèdre doivent être évités car ils contiennent des huiles volatiles qui peuvent irriter les voies respiratoires, la peau et les pieds. Étant donné que les hérissons sont très sensibles aux problèmes de peau en cas de contact avec les matières fécales ou l'urine, changez la literie fréquemment et évitez d'utiliser des revêtements de sol en fil métallique, car cela peut provoquer des blessures aux pieds et aux orteils.

Les hérissons ont besoin de «sécurité visuelle», ce qui signifie qu'ils ont besoin d'endroits où se cacher. Vous pouvez utiliser une boîte en carton, des tubes en PVC ou un pot de fleurs en argile ou en plastique. Étant donné que les hérissons aiment nager, vous pouvez également fournir une petite piscine.

Les roues d'exercice sont de merveilleux accessoires, mais gardez à l'esprit que les hérissons les utiliseront fréquemment la nuit. Vous devrez utiliser une roue de hérisson car les hérissons ont tendance à se coincer les pieds dans les fils des roues de rongeurs.

La température de l'environnement du hérisson doit être maintenue entre 75 et 85 degrés F. Des températures plus basses peuvent provoquer une hibernation et des températures plus élevées peuvent entraîner une lenteur ou un stress thermique.

Problèmes médicaux

Les hérissons sont sensibles à diverses maladies telles que les infections de l'estomac et des intestins, la diarrhée, les maladies du foie, la pneumonie, l'insuffisance cardiaque et le cancer. Les hérissons peuvent également être atteints de teigne, d'acariens, de puces et de tiques. Bien qu'il n'y ait pas de vaccination de routine pour les hérissons, ils devraient subir un examen physique annuel par un vétérinaire qui connaît bien les hérissons. Votre vétérinaire peut détecter des anomalies subtiles et commencer le traitement avant qu'il ne soit trop tard.

Le traitement et l'examen par votre vétérinaire sont difficiles et frustrants. Leur comportement typique de curling en une balle serrée le rend presque impossible. Pour un examen physique approfondi, une anesthésie est généralement requise. Un anesthésique gazeux inhalant sûr tel que l'isoflurane est utilisé.

Si des médicaments sont recommandés, mélanger le médicament avec du sirop à la cerise ou à la banane peut souvent inciter votre hérisson à prendre le médicament volontiers. Mélanger le médicament avec une nourriture en conserve pour chat ou chien est une autre alternative.