Général

Soins Chinchilla

Soins Chinchilla

Le chinchilla (Chinchilla lanigera) est originaire des Andes d'Amérique du Sud. Les Espagnols ont nommé l'animal Chinchilla, qui signifie «petit chincha», d'après les Indiens Chincha qui utilisent les peaux pour décorer leur tenue de cérémonie. Les chinchillas sont connus pour leur fourrure douce et luxueuse, et ils ont presque été piégés jusqu'à l'extinction dans leur pays d'origine. Aux États-Unis, il y a maintenant plus de 3000 éleveurs et des populations croissantes de chinchillas de compagnie.

  • Leur durée de vie moyenne en tant qu'animaux de compagnie est de 10 ans, mais jusqu'à 20 ans ont été signalés.
  • La femelle, avec une moyenne de 500 à 600 grammes, est un peu plus grosse que le mâle avec 400 à 500 grammes.
  • La période de gestation est très longue (111 jours) ce qui donne naissance à des jeunes très précoces qui sont entièrement pelucheux avec les dents et les yeux ouverts à la naissance.
  • Ils sont capables de marcher dans l'heure qui suit la naissance et mangent des aliments solides à l'âge d'une semaine.
  • Comme pour les lapins et les cobayes, les dents du chinchilla poussent continuellement tout au long de la vie.
  • Leur tube digestif est TRÈS long et est spécialisé pour digérer de grandes quantités de fibres.
  • Comportement

    Les chinchillas sont des animaux silencieux, timides et plutôt nerveux. S'ils sont manipulés fréquemment à un jeune âge, les chinchillas s'adaptent bien aux humains. Mais en général, leurs caractéristiques les rendent mieux adaptés comme animaux de compagnie pour les enfants plus âgés ou les adultes. Ils sont plus actifs au crépuscule et la nuit. En captivité, ils semblent bien s'adapter à notre emploi du temps et deviennent plus actifs pendant la journée. Ils sont agiles, rapides et aiment sauter et grimper. Les chinchillas fuient et courent comme défense; ils mordent rarement. Mais ils mâcheront des objets inanimés.

    Ils sont extrêmement exigeants et pratiquement inodores. Ils doivent prendre des bains de poussière pour conserver leur fourrure saine. S'ils sont effrayés ou ramassés grossièrement, ils peuvent perdre de gros morceaux de fourrure. Cette condition est appelée «glissement de fourrure», et une zone manquante de fourrure peut prendre des mois pour être indiscernable des zones environnantes de fourrure.

    La reproduction

    Comme les cobayes, mais contrairement aux autres mammifères, les chinchillas femelles ont deux cornes utérines et deux cols. Les mâles n'ont pas de véritable scrotum, mais les testicules sont plutôt contenus dans une poche, juste à l'extérieur de l'abdomen.

    Les chinchillas peuvent se reproduire toute l'année, mais livrent leurs petits le plus souvent entre novembre et mai. Ils atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 8 mois.

    Aux fins de reproduction, les chinchillas peuvent être hébergés par paires ou dans des unités polygames. Les éleveurs installent les cages de sorte que les femelles aient des cages séparées et que les mâles puissent librement courir entre les cages sur une piste commune où ils peuvent entrer dans une porte ouverte pour une femelle à volonté. Comme la femelle peut devenir très agressive pendant la saison de reproduction, elle porte un collier qui l'empêche de sortir de la cage. De cette façon, le mâle peut s'échapper sans se blesser. D'autres préoccupations incluent la taille des chinchillas et la couleur.
    La gestation dure environ 111 jours et la femelle donnera généralement naissance à deux petits. L'accouchement a généralement lieu le matin et les problèmes surviennent rarement. Curieusement, les chinchillas mangent le placenta de leurs petits. Les jeunes naissent avec les yeux et les oreilles ouverts, sont complètement poilus et ont des dents. Les jeunes commenceront à manger des aliments solides à l'âge de deux semaines.

    Toilettage

    Les chinchillas sont des toiletteurs exigeants et au lieu de l'eau, ils ont besoin d'une poussière spéciale pour se baigner. L'accès aux bains de poussière doit être assuré de 15 minutes à une heure par jour. Utilisez un bain de poussière de chinchilla du commerce tel que Blue Cloud ou Blue Sparkle. Le sable de l'aire de jeux ou de la plage ne convient pas aux bains de poussière.

    Placez 1 pouce de poussière dans un plat plat suffisamment grand pour que le chinchilla puisse rouler. Le bain ne doit pas être gardé dans la cage à tout moment, car il peut être utilisé comme bac à litière, ou plus probablement, l'exposition constante à la poussière peut provoquer une inflammation ou une infection des yeux ou des paupières (conjonctivite).

    Logement

    Beaucoup d'espace est nécessaire pour abriter ces animaux acrobatiques. Puisqu'ils aiment grimper et sauter dans les directions horizontales et verticales, une grande cage à plusieurs niveaux est recommandée. Idéalement, plus la cage est grande, mieux c'est. La cage doit être constituée d'un très petit treillis métallique soudé pour éviter les blessures aux jambes ou aux pieds. Une zone de revêtement de sol solide doit également être disponible. Les casseroles tombantes sous la cage sont idéales pour faciliter le nettoyage.

    Comme les chinchillas sont des animaux timides, ils ont besoin d'un endroit pour se cacher. Les boîtes non destructives fonctionnent bien. Utilisez quelque chose qui n'est pas poreux et qui peut être bien nettoyé et désinfecté.

    L'habitat indigène d'un chinchilla est sec et frais. Ce type de temps devrait être imité en captivité pour assurer un animal en bonne santé. Des températures et une humidité élevées doivent être évitées toute l'année. Une température ambiante égale ou supérieure à 80 degrés Fahrenheit couplée à l'humidité entraînera un coup de chaleur. Une plage de température recommandée est de 50 à 68 F.

    Nutrition

    Les chinchillas en liberté ont survécu dans les zones stériles des Andes. Ils se nourrissaient d'herbes sèches, de feuilles et d'écorce de petits arbres et d'arbustes. Leur tube digestif très long et efficace et leurs dents en croissance continue sont bien équipés pour ce type de régime.

    Les animaux adultes non reproducteurs se débrouillent très bien avec un régime d'herbe de haute qualité (foin de fléole) et une petite quantité (1 à 2 cuillères à soupe) de pellets de chinchilla. Le foin de luzerne n'est pas recommandé en raison de sa teneur élevée en calcium par rapport au ratio de phosphore, ce qui peut entraîner des problèmes rénaux et vésicaux. Un régime composé uniquement de pellets est déficient en fibres et entraînera des problèmes digestifs, qui mettent la vie en danger chez un chinchilla. Une formule acceptée pour les granulés de chinchilla est de 16 à 20 pour cent de protéines, de 2 à 5 pour cent de matières grasses et de 15 à 35 pour cent de fibres en vrac.

    Une très petite quantité (1 cuillère à café) de céréales, de pommes séchées ou de noisettes peut parfois être offerte en gâterie. Ceux-ci doivent être préparés comme s'ils étaient destinés à la consommation humaine et doivent être introduits progressivement pour éviter tout dérangement d'estomac.

    En plus du foin, d'autres aliments durs peuvent être utilisés pour ronger et porter correctement les dents. De jeunes branches d'érables et de bouleaux non traités chimiquement ou des morceaux d'écorce de pommiers, de pêchers et de poiriers peuvent être proposés. N'utilisez pas de branches d'arbres toxiques comme la cerise, le laurier rose, le cèdre, la prune ou le séquoia pour n'en nommer que quelques-uns.

    Soins préventifs

    En général, les chinchillas sont robustes et souffrent de peu de maladies. Votre nouveau chinchilla devrait faire l'objet d'un examen par un vétérinaire dans les 30 jours suivant l'achat, puis annuellement par la suite. Votre vétérinaire peut détecter de légères anomalies qui pourraient devoir être corrigées. Aucun vaccin n'est actuellement disponible pour les chinchillas.

    Fournissez toujours d'excellentes conditions nutritionnelles et sanitaires. C'est le MEILLEUR soin préventif que vous puissiez fournir à votre chinchilla.

    Maladies et troubles courants

  • Barbier / mastiquer la fourrure
  • Entérite bactérienne
  • Entérite d'origine alimentaire
  • Malocclusion / slobbers
  • Infection respiratoire
  • Coup de chaleur
  • Teigne