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Phobie orageuse chez les chats

Phobie orageuse chez les chats

Peu d'espèces - y compris les humains - sont heureuses de supporter les bruits d'un orage rugissant, avec un ciel qui s'assombrit, des éclairs et un tonnerre. Certains deviennent extrêmement effrayés au point de présenter une phobie à part entière.

Certains chiens et bovins, ainsi que certains humains, sont touchés par cette phobie. D'autres créatures, comme les chats, sont probablement loin d'être confortables mais la plupart ne semblent pas devenir ouvertement phobiques - bien qu'il y ait quelques exceptions notables.

Avant d'examiner les spécificités de la phobie des orages chez les chats, il convient de souligner que la peur est une réponse normale à une situation ou à une circonstance provoquant la peur. Les phobies sont des peurs extrêmes et irrationnelles dans lesquelles la réponse effrayante a été amplifiée au point de dysfonctionner. Il est raisonnable et biologiquement sensé d'être un peu mal à l'aise lors d'un orage - pour éviter les espaces ouverts et chercher un abri. Mais quand un animal est complètement désemparé au premier coup de tonnerre et peut-être se fait du mal dans des tentatives frénétiques pour éviter la menace mortelle perçue, alors nous parlons de phobie. Les bovins effrayés et se précipitant d'une falaise et les chiens qui se précipitent par les fenêtres du troisième étage illustrent ce point.

Alors, où les chats s'intègrent-ils dans ce paradigme et pourquoi? De nombreux chats, de façon assez sensible, ont tendance à devenir nerveux pendant les tempêtes et à se retirer de la mêlée en se cachant sous les lits ou dans les placards. Cette réponse d'auto-préservation se qualifie de peur. Contrairement aux chiens, cependant, les chats ont tendance à ne pas passer au stade phobique, peut-être parce que leur stratégie d'évitement fonctionne. Ils cachent; la tempête passe; ils sortent indemnes.

Les chiens commencent souvent de manière sensible aussi. Les chiens qui finissent par devenir phobiques manifestent souvent de la peur au cours de la première année ou deux de leur vie, mais, à ce stade, la peur n'est que légère à modérée. Ils peuvent marcher anxieusement et chercher la compagnie de leur propriétaire - pour se protéger. Mais alors, ils peuvent avoir une augmentation soudaine de leur peur des tempêtes quelques années plus tard - sans raison apparente. Je fais l'hypothèse que cette augmentation peut se produire parce que des blessures s'ajoutent à l'insulte de la tempête, en particulier, qu'elles peuvent être soumises à un coup de tonnerre particulièrement fort ou recevoir un choc statique douloureux lors d'une violente tempête électrique. L'événement aversif confirme et amplifie les soupçons des chiens sur le danger implicite des tempêtes.

Les gros chiens à poil épais sont le plus souvent affectés par une phobie orageuse sévère, ce qui donne une certaine crédibilité à la théorie de l'électricité statique. En comparaison, les chats et les petits chiens à poil mince sont quelque peu immunisés. Les chats préfèrent généralement se cacher plutôt que de marcher et d'explorer des voies d'évacuation, donc l'exposition au danger potentiel est minimisée. Certains chiens apprennent à rester dans un endroit sûr pendant les tempêtes - mais souvent pas avant que la phobie ne soit bien ancrée.

La phobie des orages à part entière est rare chez les chats, mais elle se produit parfois dans certaines circonstances inhabituelles. Un chat est devenu phobique parce qu'il a reçu une secousse électrique d'une prise téléphonique à proximité (le résultat d'un coup de foudre secondaire) alors qu'il était sur un comptoir. Lors des futures tempêtes, le chat se baissa, le poil levé, la queue toute touffue, et siffla et cracha. Ce ne serait pas le bon moment pour prendre le chat pour le réconforter de peur d'une agression redirigée.

Signes de peur / phobie des orages chez les chats

  • Généralement doux - gros pupilles, caché, antisocial.
  • Rarement sévère - réponse de défense affective féline. Grandes pupilles, poil surélevé, queue touffue, corps allongé et tendu, sifflant et crachant.
  • Traitement

  • Le meilleur traitement est probablement l'évitement. Si le chat peut être amené dans une zone de la maison, comme un sous-sol fini, qui est relativement insonorisée et résistante à la lumière, le problème peut être évité ou au moins atténué.
  • Contre-conditionnement. Encourager le chat à faire quelque chose d'agréable et de distraire pendant la tempête afin qu'il associe les tempêtes à des moments de plaisir plutôt qu'à de la peur. Il est préférable d'utiliser de la nourriture pour entraîner le chat à répondre à certains signaux vocaux (venez ici! Asseyez-vous! Sautez!), Mais le stress peut rendre la nourriture peu appétissante pour votre chat. Afin d'éviter une telle inappétence, il peut être arrangé que le chat a faim avant l'arrivée de la tempête (le canal météo est utile ici) et, en outre, seules des friandises alimentaires délicieuses et pratiquement irrésistibles doivent être utilisées comme appâts.
  • Désensibilisation. Il s'agit d'une technique de traitement fastidieuse (et pas particulièrement efficace) dans laquelle le chat est exposé à des volumes progressivement croissants de sons de tempête préenregistrés de haute qualité. Il est généralement associé à un contre-conditionnement.
  • Traitement pharmacologique réduisant l'anxiété. Les médicaments qui ont été utilisés pour apaiser les craintes chez les chats comprennent: Clomicalm® (clomipramine), Prozac® (fluoxétine), Buspar® (buspirone) et Inderal® (propranolol). Un traitement hormonal en vente libre, la mélatonine, a également été utilisé avec un certain succès pour traiter les phobies chez les chiens. Comme d'habitude, consultez votre vétérinaire local avant d'utiliser l'un de ces traitements.
  • Conclusion

    Bien que de nombreux chats aient peur pendant les tempêtes, la phobie des orages chez les chats est rare. Une recherche informatique dans la littérature scientifique n'a produit aucun résultat lorsque les mots clés orage phobie, phobie du bruit et chats ont été croisés. Donc, même s'il est peu probable que vous trouviez votre chat en train de marcher et de hurler pendant une tempête, vous remarquerez peut-être qu'il n'est tout simplement pas là. Si vous cherchez votre chat, vous le trouverez peut-être sous votre lit, peut-être avec un toilettage anxieux. Est-ce à dire qu'il a peur? Absolument! Mais est-ce de la phobie? Pas vraiment. Bien que vous puissiez simplement laisser les chats effrayés seuls, il est plus humain de les conditionner de leur peur en utilisant de délicieuses gâteries alimentaires. Le chemin vers le cœur d'un chat passe par son estomac - et cette maxime s'applique aussi bien lorsque ses genoux frappent qu'à d'autres moments.


    Voir la vidéo: La peur des orages chez les chiens (Décembre 2020).