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Virus dangereux qui peuvent affecter votre chat

Virus dangereux qui peuvent affecter votre chat

Les virus qui causent la leucémie féline et le sida félin sont similaires en ce qu'ils provoquent une immunosuppression. Les deux virus maintiennent l'immunité naturelle d'un chat infecté aux maladies. La bouche, le nez, les poumons, la peau et les intestins de votre chat sont normalement couverts de bactéries et de virus. Cependant, le système immunitaire normal contrôle ces bactéries et prévient les maladies. Dans le SIDA félin ou la leucémie féline, cette immunité naturelle est réduite au niveau qui permet à n'importe quelle bactérie ou virus de se multiplier et de provoquer des maladies.

Virus de la leucémie féline (FeLV)

Aperçu

L'une des maladies infectieuses les plus dangereuses chez les chats aujourd'hui est causée par le virus de la leucémie féline (FeLV). Le FeLV est un rétrovirus spécifique aux chats uniquement et est la cause la plus courante de maladie grave et de décès chez les chats domestiques. Il supprime le système immunitaire, altérant la capacité de votre chat à lutter contre les infections. Il peut également provoquer une anémie, une leucémie et certaines formes de cancer. Le FeLV ne peut pas être transmis aux humains (y compris aux enfants) ou à d'autres espèces telles que les chiens.

Le FeLV se propage par contact à travers la salive, les larmes et l'urine par le biais de morsures, de plats partagés ou de bacs à litière, ou par contact étroit (toilettage). Les chatons peuvent naître avec le FeLV ou acquérir le virus par le lait maternel.

Ce qu'il faut chercher

Il n'y a aucun symptôme spécifique qui vous dira que votre chat a le FeLV. Votre animal peut développer de la fièvre, un manque d'appétit, une léthargie ou des infections récurrentes. Il perdra très probablement du poids et souffrira d'un problème de peau. Les symptômes peuvent inclure:

  • Gencives pâles
  • La faiblesse
  • Léthargie
  • La diarrhée
  • Perte de poids
  • Anorexie
  • Difficultés respiratoires
  • Augmentation de la soif et des anomalies neurologiques

    Diagnostic et traitement

    Le FeLV est facilement diagnostiqué par un simple test sanguin, et vous devriez tester tous les nouveaux chats pour ce virus. Une fois que votre chat est négatif, un vaccin est disponible pour aider à réduire le risque d'infection par le virus. Bien qu'il ne soit pas efficace à 100%, le vaccin offre une immunité à la plupart des chats et a des effets secondaires minimes.

    Vous devez vacciner tous les chats âgés de 10 semaines ou plus susceptibles d'être exposés à un risque accru d'infection. Cela inclut les chats qui passent du temps à l'extérieur, dans des foyers à plusieurs chats ou dans des chatteries et des expositions de chats. Si votre chat est strictement à l'intérieur, vous voudrez peut-être discuter de la nécessité du vaccin FeLV avec votre vétérinaire. Le vaccin contre le FeLV et la rage a été impliqué dans le très rare syndrome du sarcome au point d'injection.

  • SIDA félin (FIV)

    Aperçu

    Le virus de l'immunodéficience féline, ou FIV, est une infection virale répandue qui attaque le système immunitaire des chats. Elle est causée par la même famille de virus qui déclenchent le SIDA chez l'homme et a à peu près le même impact dévastateur sur les chats infectés. Il est souvent appelé «sida félin». Le virus ravage le système immunitaire d'un chat, l'empêchant de lutter efficacement contre d'autres maladies et infections. Les chats infectés finissent par devenir la proie d'une grande variété de maladies secondaires qui s'avèrent massivement fatales. Le FIV n'est pas transmissible aux personnes ou aux chiens.

    La maladie est transmise de chat à chat par le sang et la salive. Les chats ne peuvent transmettre le FIV à d'autres chats que par morsure, pas par l'urine ou par contact occasionnel, de sorte que les chats d'extérieur et les mâles qui se battent avec d'autres chats sont les plus à risque. Le FIV a également été trouvé dans le lait maternel et peut être transmis de la mère au chaton. Le virus lui-même est facilement désinfecté et meurt en quelques minutes lors d'une exposition à des surfaces sèches.

    Ce qu'il faut chercher

    Les signes que votre chat est infecté sont principalement liés aux effets des maladies contractées lorsque les défenses du corps échouent. En fin de compte, une défaillance d'organe généralisée se produit et le chat meurt.

  • Infection sévère affectant les gencives
  • Abcès de blessures de combat qui ne guérissent pas
  • Infections respiratoires
  • Perte de poids
  • Petit appétit
  • Manteau négligé
  • La diarrhée

    Diagnostic et traitement

    Un test sanguin peut identifier une infection. Ce test est généralement effectué lorsque votre chat est testé pour le FeLV. Un test positif signifie que le chat a été exposé au virus et sera probablement infecté pour le reste de sa vie.

    Malheureusement, aucun vaccin contre le FIV n'est disponible pour le moment et il n'y a pas de remède pour la maladie, mais les chats peuvent vivre jusqu'à 10 ans - en grande partie en bonne santé apparente - avant de succomber. Cependant, le virus sera toujours présent chez le chat et pourrait devenir actif à une date ultérieure. Par conséquent, le pronostic à long terme n'est pas bon.

    La meilleure protection contre le FIV est la prévention. Gardez votre chat à l'intérieur et faites-le stériliser, car les chats stérilisés ont tendance à moins se battre. Plus important encore, faites tester tous les nouveaux chats ou chatons avant de les présenter à vos chats à la maison.